AZ begint zondag met vijf verdedigers aan de KNVB-bekerfinale in De Kuip tegen Feyenoord. Bij de Rotterdammers start zowel Jens Toornstra als Robin van Persie.

AZ-trainer John van den Brom kiest met vijf man achterin voor iets meer zekerheid. Ricardo van Rhijn heeft daardoor een basisplaats en dat gaat ten koste van buitenspeler Oussama Idrissi, die op de bank begint. Jonas Svensson, Ron Vlaar, Stijn Wuytens en Thomas Ouwejan zijn de andere verdedigers.

Het middenveld van AZ bestaat zoals verwacht uit Fredrik Midtsjö, Guus Til en Teun Koopmeiners en Wout Weghorst en Eredivisietopscorer Alireza Jahanbakhsh vormen de tweemansvoorhoede.

Bij Feyenoord begint Toornstra als linksbuiten, waardoor Jean-Paul Boëtius op de bank begint. Nicolai Jörgensen en Steven Berghuis completeren de Rotterdamse aanval.

Op het middenveld kiest trainer Giovanni van Bronckhorst voor Karim El Ahmadi, Tonny Vilhena en Robin van Persie, die woensdag in de Eredivisiewedstrijd tegen Willem II (1-5 winst) gespaard werd. Kevin Diks krijgt als rechtsback de voorkeur boven Bart Nieuwkoop en Sven van Beek, Jan-Arie van de Heijden en Ridgeciano Haps zijn de andere verdedigers.

Overzicht: KNVB-bekerwinnaars 21e eeuw

2000: Roda JC pakt de beker na een 2-0 overwinning tegen NEC. © ANP
2001: FC Twente verslaat in de finale PSV na strafschoppen. In de 120 minuten die daar aan vooraf gaan wordt er niet gescoord. © ANP
2002: Ajax wint in blessuretijd met 3-2 van FC Utrecht, mede door een buitenspeldoelpunt van Wamberto. © ANP
2003: FC Utrecht revancheert zich voor 2002 en wint met 4-1 van Feyenoord. © ANP
2004: FC Utrecht wint de beker dankzij een 1-0 zege op FC Twente. © ANP
2005: PSV verslaat Willem II met 4-0. © ANP
2006: Ajax wint de beker na een 2-1 zege op PSV. © ANP
2007: Ajax pakt de beker na een penaltyreeks tegen AZ. Na extra tijd is de stand 1-1. © ANP
2008: Feyenoord wint met 2-0 van Roda JC. © ANP
2009: Heerenveen wordt bekerwinnaar door de penalty's beter te nemen dan FC Twente. © ANP
2010: Ajax verslaat Feyenoord over twee wedstrijden. In Amsterdam wordt het 2-0 en in Rotterdam 1-4. © ANP
2011: FC Twente scoort in verlenging de 3-2 en verslaat zo Ajax. © ANP
2012: PSV boekt een eenvoudige overwinning op Heracles: 3-0. © ANP
2013: Nick Viergever viert de KNVB-bekerwinst van AZ met de fans. AZ wint van PSV. © ANP
2014: Het PEC Zwolle van Ron Jans rekent af met Ajax (5-1). © ANP
2015: FC Groningen wint ten koste van PEC Zwolle (2-0) zijn eerste KNVB-beker uit de clubhistorie. © ANP
2016: Feyenoord verslaat FC Utrecht met 2-1. © ANP
2017: Vitesse verslaat AZ met 2-0 en wint de eerste prijs in de clubhistorie. © ANP
2018: Feyenoord is in De Kuip te sterk voor AZ (3-0). © ANP

Europa League

De bekerfinale in De Kuip begint zondagavond om 18.00 uur en staat onder leiding van Björn Kuipers. De Rotterdammers jagen op hun dertiende 'Dennenappel', terwijl AZ de beker vier keer won. 

De winnaar plaatst zich in principe voor de derde voorronde van de Europa League, al zijn Feyenoord en AZ op basis van de competitie ook al verzekerd van Europees voetbal.

Er is nog een kansje dat het ticket voor de derde voorronde wordt omgezet in een ticket voor de groepsfase, maar die kans is er alleen als Arsenal of Olympique Marseille de Europa League wint en via de competite naast een Champions League-ticket grijpt.

Opstelling AZ: Bizot; Svensson, Van Rhijn, Vlaar, Wuytens, Ouwejan; Midtsjö, Til, Koopmeiners; Jahanbakhsh, Weghorst.

Opstelling Feyenoord: Jones; Diks, Van Beek, Van der Heijden, Haps; El Ahmadi, Van Persie, Vilhena; Berghuis, Jörgensen, Toornstra.