Ajax begint zondag opvallend genoeg met Joël Veltman in het basisteam aan de uitwedstrijd tegen FC Groningen. De aanvoerder krijgt van trainer Erik ten Hag in het centrum van de verdediging de voorkeur boven Maximilian Wöber.

Veltman verloor drie weken geleden in het met 4-1 gewonnen thuisduel met sc Heerenveen zijn plek als rechtsback aan de in de winterstop van FC Midtjylland overgekomen Deen Rasmus Kristensen.

De negentienvoudig Oranje-international kwam tegen sc Heerenveen nog wel als invaller binnen de lijnen, maar werd bij zijn entree uitgefloten door een deel van het publiek.

Veltman verschijnt tegen FC Groningen weer eens aan de aftrap omdat Wöber twee weken geleden op bezoek bij Sparta Rotterdam (2-5 zege) geen al te beste indruk maakte.

Veltman vormt in het hoge noorden samen met Matthijs de Ligt het hart van de defensie. Kristensen en Nicolas Tagliafico zijn de twee backs.

Huntelaar

Klaas-Jan Huntelaar is fit genoeg om te starten. De spits trainde vanwege een lichte blessure donderdag en vrijdag nog apart van de groep. Hij krijgt voorin steun van Justin Kluivert en David Neres.

Lasse Schöne, Donny van de Beek en Hakim Ziyech vormen zoals te doen gebruikelijk dit seizoen het middenveld van Ajax.

Bij FC Groningen is er een plek bij de eerste elf weggelegd voor Ajax-huurling Deyovaisio Zeefuik. De rechtsback speelde in de eerste seizoenshelft nog acht officiële wedstrijden voor de Amsterdammers.

Ajax moet winnen om de titelkansen enigszins levend te houden. De recordkampioen heeft tien punten achterstand op koploper PSV, die zaterdag in eigen huis al met 5-1 won van NAC Breda.

FC Groningen-Ajax vangt om 14.30 uur aan in het goedgevulde NoordLease Stadion en staat onder leiding van scheidsrechter Kevin Blom.

Opstelling FC Groningen: Padt; Zeefuik, Te Wierik, Memisevic, Warmerdam; Bacuna, Van de Looi, Doan; Hrustic, Van Weert en Mahi.

Opstelling Ajax: Onana; Kristensen, Veltman, De Ligt, Tagliafico; Schöne, Van de Beek, Ziyech; Neres, Huntelaar en Kluivert.

Bekijk het programma, de uitslagen en de stand in de Eredivisie