Ibrahimovic: 'Als ik wil, ben ik er op het WK bij'

Zlatan Ibrahimovic nam na het EK 2016 afscheid van het Zweedse elftal, maar het zou zomaar kunnen dat de 36-jarige spits op het komende WK toch weer van de partij is.

"Als ik wil, ben ik erbij. Daar hoeft niemand voor te bellen", zei Ibrahimovic in de nacht van vrijdag op zaterdag tijdens zijn presentatie bij LA Galaxy. "Maar laat me eerst hier genieten, mijn focus ligt op Galaxy. Daarna zien we wel verder."

De boomlange Zweed kan zaterdag debuteren in de Amerikaanse competitie. LA Galaxy treft dan stadgenoot Los Angeles FC, nieuw in de MLS, in het eigen StubHub Center.

"Ik ben er klaar voor. Ik voel enorm veel adrenaline in mijn lichaam, wat dat betreft denk ik dat ik het lang kan volhouden." Lachend: "het is alleen de vraag of mijn conditie ook zo goed is."

De oud-speler van Ajax, Juventus, Internazionale, FC Barcelona, AC Milan en Paris Saint-Germain kon naar eigen zeggen in 2016 al naar LA verhuizen. "Ik wilde graag komen, in mijn hoofd was ik al hier. Maar soms gaan dingen niet zoals ze moeten gaan."

Presentatie Ibrahimovic bij LA Galaxy in beeld

Rolstoel

Manchester United werd de nieuwe bestemming van de 116-voudig international (62 doelpunten) en op Old Trafford maakte hij vooral in zijn beginperiode de nodige indruk.

"Toen ik in Engeland kwam, riepen ze dat ik een rolstoel nodig had vanwege mijn leeftijd. Na drie maanden zeiden ze dat ik vloog. De haters waren fans geworden."

"Ik ga nooit een uitdaging uit de weg, ik hoef ook niets meer te bewijzen. Dat moest ik alleen bij Malmö en toen ik naar Ajax ging. Daarna hoefde ik het alleen maar te laten zien. Ik loop al 23 jaar rond in de voetballerij, in mijn hoofd weet ik precies wat er nodig is. Mijn lichaam hoeft alleen maar te volgen."

Ibrahimovic vergeleek zichzelf tijdens zijn vermakelijke persconferentie met Benjamin Button, de hoofdpersoon uit de gelijknamige Hollywoodfilm. "Ik ben oud geboren en voel me nu jong. Maak je geen zorgen over mijn leeftijd. De leeuw is heel hongerig."

Het WK begint op 14 juni (18.00 uur) met de wedstrijd tussen gastland Rusland en Saoedi-Arabië in het Luzhniki Stadion in Moskou. Op 15 juli is de eindstrijd en ook dat duel wordt in het Luzhniki Stadion gespeeld.

Lees meer over:
Tip de redactie