Jahanbakhsh wijst AZ de weg tegen Excelsior, Heerenveen klopt Willem II

AZ heeft de druk op Ajax zaterdag weer opgevoerd. De nummer drie van de Eredivisie zette de uitwedstrijd tegen Excelsior vooral dankzij Alireza Jahanbakhsh in winst om: 1-2. In het Abe Lenstra Stadion was sc Heerenveen met 2-0 te sterk voor Willem II.

Door de uitzege komt AZ op 56 punten, slechts twee minder dan Ajax. De tweede plaats geeft aan het einde van het seizoen recht op deelname aan de voorrondes van de Champions League.

De Alkmaarders zijn inmiddels al negen opeenvolgende competitiewedstrijden ongeslagen. De laatste nederlaag dateert alweer van half december, toen thuis werd verloren van Ajax. Het elftal van John van den Brom bereikte eerder deze week bovendien de finale van de KNVB-beker.

Excelsior verzuimde door de verliesbeurt in het vertrouwde Van Donge & De Roo Stadion aan te haken bij de ploegen die om een plek in de play-offs voor Europees voetbal strijden. De Rotterdammers staan twaalfde met 32 punten.

Zwarthoed

Jahanbakhsh was zaterdag opnieuw de gevierde man bij AZ. De Iraanse rechtsbuiten nam beide Alkmaarse goals voor zijn rekening, maar mocht daarbij niet klagen over het optreden van Excelsior-doelman Theo Zwarthoed.

In de negentiende minuut verdween een lage voorzet van Jahanbakhsh via de voeten van de sluitpost in het doel en vlak voor het rustsignaal schoof de clubtopscorer van AZ de bal in de matig afgeschermde verre hoek achter Zwarthoed.

AZ leek het duel met de comfortabele marge vervolgens lange tijd probleemloos uit te spelen, maar halverwege de tweede helft bracht Ali Messaoud de spanning met een fraaie trap vanaf de rand van het zestienmetergebied weer terug.

Excelsior leek daarop het geloof in minstens een punt weer hervonden te hebben en ging naarstig op zoek naar de gelijkmaker, maar AZ bleef op de been en kan zondag rustig kijken wat Ajax doet bij Vitesse.

Heerenveen

In Friesland kwam Heerenveen na dertien minuten op voorsprong tegen Willem II. Lucas Woudenberg verraste doelman Mattijs Branderhorst met een laag schot van net buiten het zestienmetergebied.

De ploeg van coach Jurgen Streppel controleerde de wedstrijd, maar creëerde in het vervolg van de eerste helft nauwelijks kansen. Ook Willem II kon amper voor gevaar zorgen.

Vlak na rust verdubbelde Reza Ghoochannejhad de marge voor Heerenveen. De Iraniër tikte van dichtbij binnen uit een voorzet vanaf rechts van Denzel Dumfries.

Ghoochannejhad kreeg vervolgens nog twee kansen om de score verder uit te breiden, maar ditmaal had de spits het vizier niet op scherp staan. Willem II, waar Eyong Enoh zijn basisdebuut maakte, bracht de Friezen ook na rust amper in de problemen brengen.

Heerenveen, dat zijn eerste overwinning in vijf duels boekte, staat met 35 punten op de negende plaats. Willem II bevindt zich met 23 punten net boven de degradatiestreep.

Bekijk de uitslagen, het programma en de stand in de Eredivisie

Tip de redactie