Philippe Coutinho kan donderdagavond debuteren voor FC Barcelona. Trainer Ernesto Valverde heeft zijn recordaankoop van deze winter opgenomen in de selectie voor de return in het bekertoernooi tegen Espanyol.

Barcelona moet in het eigen Camp Nou de nederlaag van vorige week bij de stadgenoot (1-0) zien weg te poetsen.

Coutinho arriveerde begin deze maand met een hamstringblessure in Barcelona. De Braziliaan, wiens totale transfersom zo'n 160 miljoen euro bedraagt, werkte de afgelopen weken toe naar zijn debuut.

Tegen Espanyol kan de oud-speler van Liverpool zijn eerste speelminuten maken voor de Catalaanse sterrenploeg. De 25-jarige international doet dat dan met het rugnummer 14, dat hij heeft overgenomen van de naar China vertrokken Argentijn Javier Mascherano.

Naast Coutinho kan ook de Colombiaanse verdediger Yerry Mina debuteren. Andres Iniesta en Paco Alcacer zijn na blessures terug in de selectie van Valverde. Thomas Vermaelen en Ousmane Dembélé kunnen vanwege fysieke problemen niet meedoen tegen Espanyol.

Neymar

Coutinho is de op twee na duurste voetballer ooit. Zijn landgenoot Neymar geldt sinds afgelopen zomer als de duurste speler ter wereld. Via een ingenieuze constructie wist Paris Saint-Germain het contract van de aanvaller bij Barcelona voor 220 miljoen euro af te kopen.

Paris Saint-Germain gaat in de zomer 180 miljoen euro voor Kylian Mbappé betalen, maar de Franse aanvaller wordt nu al gehuurd van AS Monaco.