Oud-voetbaltrainer Gène Gerards is op 77-jarige leeftijd overleden. Dat meldt OFI Kreta, de Griekse club waar de Limburger zijn grootste successen vierde.

Gerards leed al langere tijd aan een zeldzame hersenziekte. "Goede reis, we zullen je nooit vergeten. Holland! Holland!", eert de club op social media zijn oud-trainer.

Als speler kwam Gerards tussen 1957 en 1974 uit voor een aantal Limburgse clubs, waarna hij als assistent-trainer aan de slag ging bij Roda JC.

In 1985 werd Gerards aangesteld als hoofdtrainer van OFI, uit de Kretenzer hoofdstad Heraklion. Hij won er in 1987 de nationale beker en leidde de club naar de Griekse subtop.

Later was hij nog in diverse functies werkzaam bij onder meer AEK Athene en APOEL Nicosia. In november kreeg de inmiddels zwaar zieke Gerards nog een eerbetoon bij OFI.

Donderdag wordt de Limburger begraven in zijn woonplaats Elia, op Kreta.