Ajax begint donderdag met Siem de Jong in het basisteam aan de thuiswedstrijd tegen Excelsior.

De Jong is de vervanger van de geschorste Lasse Schöne, die afgelopen zondag in de met 3-0 gewonnen topper tegen PSV zijn vijfde gele kaart van het seizoen kreeg.

De Jong fungeert tegen Excelsior als rechtermiddenvelder, waardoor Donny van de Beek de rol van Schöne als controleur moet invullen. Frenkie de Jong pendelt net als tegen PSV tussen defensie en middenveld.

Ajax kan naast Schöne ook al niet beschikken over de geblesseerden Benjamin van Leer, Nick Viergever, Daley Sinkgraven, Vaclav Cerny en Amin Younes.

Mitchell Dijks is wel weer volledig hersteld van een kniekwetsuur, maar zit naast onder anderen de in de wedstrijdselectie debuterende Noussair Mazraoui op de bank.

Vijf punten

Ajax kan de achterstand op koploper PSV tot vijf punten verkleinen. De Amsterdammers klimmen met een zege naar de tweede positie van de ranglijst, met evenveel punten maar een beter doelsaldo dan AZ. Ajax gaat zondag op bezoek in Alkmaar.

Excelsior begon nog goed aan het seizoen, maar verloor zijn laatste vier competitieduels en staat inmiddels op de elfde positie.

De wedstrijd tussen Ajax en Excelsior vangt om 20.45 uur aan in de Johan Cruijff Arena en staat onder leiding van scheidsrechter Ed Janssen.

Opstelling Ajax: Onana; Veltman, De Ligt, F. de Jong, Wöber; Van de Beek, S. de Jong, Ziyech; Neres, Dolberg, Kluivert.

Opstelling Excelsior: Zwarthoed; Fortes, Mattheij, De Wijs, Massop; Faik, Vermeulen, Koolwijk; Caenepeel, Van Duinen, Hadouir.