Marokko is vrijdag bij de WK-loting in het Kremlin in Moskou gekoppeld aan Portugal en Spanje. België treft Engeland volgend jaar in de groepsfase in Rusland.

De Marokkanen, die zich na twintig jaar weer plaatsten voor een WK, werden ingedeeld in groep B. Iran completeert de poule en is ook de eerste tegenstander van Marokko, dat een groot aantal Eredivisiespelers in de selectie heeft. Onder meer Hakim Ziyech van Ajax en Feyenoorders Karim El Ahmadi en Sofyan Amrabat mogen zich opmaken voor de wedstrijden tegen Iran, Spanje en Portugal.

België kreeg met Engeland een van de zwaarst mogelijke tegenstanders uit pot twee, maar met Panama en Tunesië als andere tegenstanders in groep G lijken onze Zuiderburen toch redelijk gunstig geloot te hebben.

In de openingswedstrijd van het 21e WK, waarvoor Nederland zich niet wist te plaatsen, speelt Rusland op 14 juni in het Luzhniki Stadion in Moskou tegen Saoedi-Arabië. Uruguay, wereldkampioen in 1930 en 1950, en Egypte zijn de andere tegenstanders van Rusland in groep A.

Loting WK 2018 in Kremlin

In het Kremlin is geloot voor het WK voetbal van 2018. © ANP
In het Kremlin vindt de loting plaats voor het WK in Rusland volgend jaar zomer. © ANP
De loting wordt verricht door Cafu, Laurent Blanc, Gordon Banks, Fabio Cannavaro, Carles Puyol, Diego Forlan, Diego Maradona en Nikita Simonyan. © ANP
Ook Ronaldinho, Clarence Seedorf, Lothar Mattäus en Nwankwo Kanu behoren tot de aanwezigen bij de loting die om 16.00 uur begint. © ANP
Het Russische model Victoria Lopyreva is als ambassadeur het gezicht van het WK. © ANP
De Duitse bondscoach Joachim Löw en teammanager Oliver Bierhoff op de rode loper in het Kremlin. © ANP
Diego Maradona arriveert met zijn vriendin bij de loting. © ANP
Alles voor de show in Moskou moet tiptop in orde zijn. © ANP
Voor de IJslandse bondscoach Heimir Hallgrimsson (rechts) is het zijn eerste WK loting. IJsland maakt volgend jaar zijn debuut op een mondiale eindronde. © ANP
Gianni Infantino en Vladimir Poetin houden een welkomstpraatje voor de genodigden. © ANP
WK-topscorer aller tijden Miroslav Klose overhandigt de beker aan de organisatie. © ANP
De Russische zangeres Alsou treedt op in het Kremlin. © ANP
Ook krijgen de gasten een vrolijke balletact voorgeschoteld. © ANP
Presentatoren Gary Lineker en Maria Komandnaya betreden het podium in Moskou. © ANP
Alle assistenten komen op met een bijzonder geklede vrouw, dus ook Puyol. © ANP
De voormalig Russische bondsvoorzitter Simonyan maakt België groepshoofd van poule G. © ANP
Maradona en Cafu hebben wel lol in de loting. © ANP
De Russische tv-presentator Ivan Urgant en zangeres Alsou laten het publiek de WK-bal zien. © ANP

Frankrijk

Frankrijk lootte op papier gunstig. De wereldkampioen van 1998 werd in groep C gekoppeld aan Australië, Peru en Denemarken, dat met onder meer Lasse Schöne en Nicolai Jörgensen meerdere Eredivisiespelers in de selectie heeft.

Diego Maradona, die een van de prominente WK-spelers was die de loting verrichtte, haalde Kroatië als tegenstander van Argentinië uit de koker. Nigeria, met waarschijnlijk ADO Den Haag-verdediger Tyronne Ebuehi, en debutant IJsland zijn de andere twee landen in groep D.

Vijfvoudig wereldkampioen Brazilië treft Zwitserland, Costa Rica en Servië in groep E en titelhouder Duitsland krijgt in groep F te maken met Zweden, Zuid-Korea en Mexico, dat PSV-aanvaller Hirving Lozano als smaakmaker heeft. Groep H bestaat uit Polen, Colombia, Senegal en Japan. Bij de Japanners heeft sc Heerenveen-middenvelder Yuki Kobayashi grote kans op een plek in de WK-selectie.

Finale

De nummer één en twee per groep gaan door naar de achtste finales, die van 30 juni tot en met 3 juli worden afgewerkt. De finale van het WK is op 15 juli en wordt net als de openingswedstrijd in het Luzhniki Stadion in Moskou gespeeld.

De andere speelsteden zijn Sint-Petersburg, Kazan, Sochi, Kaliningrad, Nizhny Novgorod, Volgograd, Samara, Saransk, Rostov en Yekaterinburg. Moskou heeft met de Otkrytiye Arena nog een tweede WK-stadion.

Groep A
Rusland
Uruguay
Egypte
Saoedi-Arabië

Groep B
Portugal
Spanje
Iran
Marokko

Groep C
Frankrijk
Peru
Denemarken
Australië

Groep D
Argentinië
Kroatië
IJsland
Nigeria

Groep E
Brazilië
Zwitserland
Costa Rica
Servië

Groep F
Duitsland
Mexico
Zweden
Zuid-Korea

Groep G
België
Engeland
Tunesië
Panama

Groep H
Polen
Colombia
Senegal
Japan