Ajax weet al vier jaar niet te winnen in de Grolsch Veste, Willem II viert minstens twee keer feest en Brandley Kuwas is het fysieke mikpunt van de competitie. Dat en meer in de vooruitblik op de veertiende speelronde in de Eredivisie.

Vrijdag 1 december

PEC Zwolle-FC Utrecht (20.00 uur)

  • Stef Nijland kan tegen FC Utrecht een jubileum vieren als hij niet in de basis staat. De 29-jarige aanvaller van PEC Zwolle, die eerder voor FC Groningen, PSV, Willem II en NEC speelde, staat op 99 invalbeurten en daarmee heeft hij al het Eredivisierecord in handen.
  • Mocht FC Utrecht tekenen voor de openingstreffer, dan is er geen nood aan de man voor PEC. Net als Heracles Almelo wisten de Zwollenaren al drie keer een achterstand om te buigen in een overwinning en dat is het meest van alle clubs.
  • Als Zakaria Labyad het net vindt in Zwolle is hij de eerste FC Utrecht-speler die in drie opeenvolgende uitwedstrijden scoort dit seizoen. Bovendien evenaart hij bij een goal nu al zijn meest doelpuntrijke seizoen (2014/2015). Destijds scoorde hij acht keer voor Vitesse.

Zaterdag 2 december

FC Twente-Ajax (18.30 uur)

  • Ajax treft met FC Twente een beroerd presterende ploeg. De laatste vier wedstrijden werden door de club uit Enschede verloren, waarvan drie onder de pas aangestelde trainer Gertjan Verbeek.
  • Wat in het voordeel spreekt van FC Twente, is dat de club in Enschede al ruim vier jaar niet verloren heeft van Ajax. Op 2 maart 2013 (0-2) boekte Ajax zijn laatste zege in de Grolsch Veste. In de vier wedstrijden die volgden won Twente één keer en werd het drie keer gelijk.
  • Als Frenkie de Jong niet in de basis staat, is hij geregeld toch het goudhaantje van de Amsterdammers. Hij gaf al vijf assists in zijn invalbeurten en alleen ploeggenoot Hakim Ziyech (acht) en AZ-aanvaller Alireza Jahanbakhsh (zes) hebben dit seizoen meer cruciale voorzetten achter hun naam staan. De 20-jarige De Jong is de eerste speler in veertig jaar die vijf assists geeft als invaller in een Eredivisieseizoen.

ADO Den Haag-FC Groningen (18.30 uur)

  • Er ligt zaterdagavond een schopfestijn in het verschiet als we de statistieken moeten geloven. ADO Den Haag en FC Groningen hebben allebei al drie rode kaarten gepakt en dat is het meest van alle clubs.
  • Mimoun Mahi speelt voor FC Groningen maar werd geboren in Den Haag. Ook maakte hij zijn debuut voor de Noorderlingen (24 augustus 2014) tegen de club uit zijn geboortestad. Hij had zich waarschijnlijk iets anders van die wedstrijd voorgesteld want FC Groningen verloor toen met liefst 3-0 van de Hagenaren.
  • Björn Johnsen en Abdenasser El Khayati scoorden allebei vier keer voor ADO, maar alle overige spelers wisten niet vaker dan één keer het net te vinden. Alleen Roda JC heeft als enige andere ploeg ook maar twee spelers die meer dan één doelpunt maakten.

Feyenoord-Vitesse (20.45 uur)

  • Wedstrijden in De Kuip zijn de moeilijkste voor Vitesse in de Eredivisie. De Arnhemmers winnen maar negen procent van hun uitduels met Feyenoord en dat is het laagste percentage van alle huidige clubs op het hoogste niveau.
  • Er zijn twee Feyenoord-verdedigers die een verleden hebben bij Vitesse. Kevin Diks is een jeugdproduct van de Arnhemse club en speelde tussen 2014 en 2017 63 Eredivisiewedstrijden voor Vitesse. Jan-Arie van der Heijden kwam van 2011 tot 2015 tot 123 competitieduels voor de Arnhemmers.
  • Ook bij Vitesse vinden we een oud-speler van de tegenpartij. Spits Luc Castaignos maakte in 2010 en 2011 vijftien doelpunten voor Feyenoord in 37 Eredivisieduels.

Willem II-Heracles Almelo (20.45 uur)

  • Willem II viert zaterdag twee en mogelijk zelfs drie jubilea in de thuiswedstrijd tegen Heracles Almelo. De Tilburgers spelen hun veertienhonderdste Eredivisieduel en de zevenhonderdste voor eigen publiek. Mocht Willem II scoren, dan is dat ook nog het twaalfhonderdste thuisdoelpunt in de Eredivisie.
  • Brandley Kuwas van Heracles is het grootste slachtoffer in de Eredivisie. Al 35 keer werd er een overtreding begaan op de rechtsbuiten en dat is, samen met Kenneth Dougall van Sparta, het vaakst van alle spelers.
  • 2017 is voor Willem II niet een jaar om over naar huis te schrijven. Dit kalenderjaar werd er al achttien keer verloren en dat is het grootste aantal nederlagen sinds 2010 (28).

Zondag 3 december

VVV-Venlo-AZ (12.30 uur)

  • Na een voortvarende start hoopt VVV-Venlo de malaise een halt toe te roepen tegen AZ. De Venlonaren verloren slechts één van de eerste zeven wedstrijden, maar daarna kwam de klad erin en werd er al zes keer niet gewonnen. Inmiddels heeft alleen NAC Breda een langere reeks (zeven) wedstrijden niet gewonnen.
  • AZ is daarentegen goed op dreef en won al vijf wedstrijden op rij. Bovendien scoort de ploeg erop los buiten het AFAS Stadion. Al achttien uitwedstrijden op rij maakten de Alkmaarders minimaal één doelpunt en dat is de langste serie van alle clubs.
  • VVV moet het hebben van standaardsituaties. Liefst 56 procent van de Limburgse doelpunten kwam op die manier tot stand en dat is het hoogste percentage van alle clubs.

PSV-Sparta Rotterdam (14.30 uur)

  • Een doelpunt tegen Sparta Rotterdam is goud waard voor Luuk de Jong. Niet alleen omdat scoren nog niet echt wil lukken dit seizoen, maar ook omdat de Rotterdammers de enige club in de Eredivisie zijn waartegen hij nog nooit het net vond. Van de huidige Eredivisiespelers kregen alleen Klaas-Jan Huntelaar, Siem de Jong, Lasse Schöne en Jens Toornstra het voor elkaar om tegen alle achttien clubs een goal te maken.
  • Een uitwedstrijd in het Philips Stadion is voor de meeste clubs al moeilijk genoeg, maar voor Sparta geldt dat misschien nog wel het meest. De Rotterdammers hebben dit seizoen nog geen uitwedstrijd gewonnen, net zomin als Heracles Almelo, FC Groningen en FC Twente.
  • Spits Robert Mühren is de man die de PSV-defensie zondag in de gaten moet houden. De Spartaan was al bij zeven doelpunten direct betrokken en scoorde drie keer.

Roda JC-sc Heerenveen (14.30 uur)

  • Sc Heerenveen heeft op papier aanvallend weinig te vrezen van Roda JC. De Limburgers losten namelijk de minste schoten (107), waarvan er maar 41 op doel waren. Dat is het minst van de Eredivisie. De ploeg van trainer Robert Molenaar scoorde maar tien keer.
  • Bij Heerenveen zit er zand in de motor. De laatste zeven speelronden verzamelde alleen NAC Breda (twee) minder punten dan de Friezen (vier).
  • Michel Vlap is het lichtpuntje voor Heerenveen in deze moeilijke tijden. De Sneker scoorde in drie van de laatste vier wedstrijden en is na Morten Thorsby de meest trefzekere speler van Heerenveen.

NAC Breda-Excelsior (16.45 uur)

  • NAC Breda-trainer Stijn Vreven zit zondag niet op de bank tegen Excelsior. De Belg is geschorst nadat hij zich vorige week in de slotfase tegen Heracles Almelo boos maakte omdat hij vond dat zijn ploeg een strafschop verdiende.
  • Excelsior heeft veel scorend vermogen in de eigen zestien. De Kralingers scoorden, net als Vitesse, al vier keer in eigen doel en dat is meer dan elke andere ploeg. Verdediger Jurgen Mattheij maakte er zelfs al twee.
  • Corners en NAC zijn geen gelukkige combinatie. De Bredanaren kregen al zeven tegendoelpunten uit hoekschoppen, het meest van alle clubs. Bij Willem II en FC Twente staat de teller op vijf.