Ajax is zaterdag ontsnapt aan puntenverlies op bezoek bij Willem II. De ploeg van trainer Marcel Keizer kwam na rust op achterstand, maar won uiteindelijk wel: 1-3.

Na tien minuten in de tweede helft was het Etien Velikonja die de thuisploeg uit een strafschop op voorsprong zette. Twintig minuten voor tijd maakte Lasse Schöne gelijk, waarna invaller Siem de Jong en David Neres de zege veiligstelden.

Dankzij de overwinning in het Koning Willem II Stadion blijft Ajax de nummer twee van de Eredivisie met 22 punten uit tien duels. De achterstand op koploper PSV is twee punten, maar de Eindhovenaren spelen zondag nog uit tegen Vitesse.

Het Willem II van trainer Erwin van de Looi staat er niet florissant voor. De Tilburgers verzamelden tot nu toe negen punten en bezetten daarmee plek vijftien.

Tegen Ajax speelde doelpuntenmaker Velikonja in plaats van Fran Sol. De clubtopscorer van Willem II (zes goals) werd donderdag geopereerd aan een tumor aan zijn teelbal en wacht nog nader onderzoek.

Grip

Na een fel begin van Willem II kregen de bezoekers zaterdag gaandeweg de eerste helft meer grip op de wedstrijd en dat leidde tot kansjes voor Kasper Dolberg (die de geblesseerde Amin Younes verving), Hakim Ziyech en Klaas-Jan Huntelaar.

Aan de andere kant moesten de Amsterdammers wel blijven opletten. Matthijs de Ligt voorkwam dat Velikonja alleen op doelman André Onana af kon gaan en niet veel later moest de keeper uit Kameroen voor het eerst echt redding brengen.

De grootste kans van de eerste 45 minuten was voor Huntelaar. De spits kon koppen na een voorzet van Ziyech, maar raakte de paal. Niet veel later kreeg de 76-voudig international een slim passje van diezelfde Ziyech net niet lekker mee.

Strafschop

Vroeg in de tweede helft zag het er plots slecht uit voor Ajax. Arbiter Dennis Higler besloot Willem II een strafschop te geven na een lichte overtreding van Schöne en het was Velikonja die hard en laag raak schoot: 1-0. Niet veel later behoedde Onana de bezoekers voor een grotere achterstand door Ismail Azzaoui van scoren af te houden.

Met Daley Sinkgraven en Siem de Jong als invallers ging het bij tijd en wijle slordige Ajax op zoek naar de gelijkmaker en die kwam er ook. Schöne probeerde het van afstand en gaf doelman Mattijs Branderhorst met een verraderlijk schot geen kans.

Willem II moest terug en Ajax dook een paar keer gevaarlijk op voor het Tilburgse doel, maar de 1-2 bleef aanvankelijk uit. Toch ging de ploeg van Keizer met drie punten terug naar Amsterdam, want Siem de Jong schoot op aangeven van Huntelaar raak en in de slotminuten benutte Neres een rebound.

Bekijk de uitslagen, de stand en het programma in de Eredivisie