Messi leidt Argentinië met hattrick naar WK, Chili ontbreekt in Rusland

Argentinië heeft zich dinsdag (lokale tijd) dankzij een hattrick van Lionel Messi geplaatst voor het WK. De Argentijnen wonnen met 1-3 bij Ecuador. Ook Uruguay en Colombia pakten op de slotdag van de Zuid-Amerikaanse kwalificatiereeks een ticket voor Rusland, terwijl Chili overal naast greep. 

Peru speelt een play-off tegen Nieuw-Zeeland en kan het vijfde Zuid-Amerikaanse land worden in Rusland. Brazilië kwalificeerde zich in maart als eerste land ter wereld al voor het WK.

Het wordt de zeventiende WK-deelname van Argentinië, dat in 1970 voor het laatst ontbrak. De 30-jarige Messi, die er in 2006, 2010 en 2014 ook al bij was, mag zich gaan opmaken voor zijn vierde wereldtitelstrijd.

Voor Chili, dat in 2010 en 2014 de achtste finales haalde op het WK, is de uitschakeling zeer pijnlijk. De Chilenen pakten in 2015 én in 2016 de Copa America en stonden afgelopen zomer ook nog eens in de finale van de Confederations Cup, die met 1-0 verloren werd van Duitsland.

Een 3-0 nederlaag op de laatste speeldag bij Brazilië werd de ploeg van de Spaanse bondscoach Juan Antonio Pizzi dinsdag fataal. Paulinho en Gabriel Jesus (twee keer) maakten na rust in Sao Paulo de goals voor de Brazilianen, waardoor Chili zakte van de derde naar de zesde plaats.

Messi schiet Argentinië naar WK

Dybala

Ook bij Argentinië stond er veel druk op de laatste wedstrijd tegen het al uitgeschakelde Ecuador, die in de ijle lucht van Quito, op ruim 2800 meter boven zeeniveau, gespeeld werd. 

De verliezend finalist van het laatste WK beleefde een dramatische start. Binnen veertig seconden kwam Ecuador op voorsprong via Romario Ibarra.

Het leek dus even weer mis te gaan voor Argentinië, dat naast Messi over topaanvallers als Gonzalo Higuain, Sergio Agüero en Paulo Dybala kan beschikken. Higuain was echter buiten de selectie gelaten, Agüero is geblesseerd en Dybala zat op de bank. Messi speelde uiteraard wel en hij stelde snel orde op zaken voor de wereldkampioen van 1978 en 1986.

De aanvaller van FC Barcelona trok in de elfde minuut de stand gelijk na een combinatie met Angel Di Maria. Zeven minuten later schoot Messi de bal met zijn linkervoet strak in de kruising.

Na een uur spelen maakte Messi zijn derde. Hij dribbelde langs drie verdedigers en rondde af met een bekeken schot over de keeper. De wedstrijd was daarmee beslist en zeker was dat Argentinië voor de twaalfde keer op rij aanwezig zal zijn op een WK.

Uruguay

Uruguay verzekerde zich dinsdag van de tweede plaats achter Brazilië. Dankzij doelpunten van Martin Cáceres, Edinson Cavani en Luis Suarez (twee keer) wonnen de Uruguayanen in Montevideo met 4-2 van Bolivia.

Door een goal van Gaston Silva was Bolivia, dat in 1994 voor het laatst aanwezig was op een WK, nog wel op een 1-0 voorsprong gekomen. De Uruguayaanse captain Diego Godin tekende met een eigen doelpunt voor de 4-2 eindstand.

Colombia speelde in Lima met 1-1 gelijk tegen Peru. James Rodriguez opende de score voor de Colombianen, waarna Paolo Guerrero de stand weer in evenwicht bracht. Colombia, met PSV'er Santiago Arias in de ploeg, kwalificeerde zich daarmee als nummer vier van de groep voor het WK.

Feyenoorder Renato Tapia, speelde de hele wedstrijd bij Peru, dat volgende maand Nieuw-Zeeland moet verslaan om voor het eerst sinds 1982 weer aan een WK te mogen deelnemen.

Tip de redactie