Klaas-Jan Huntelaar had door zijn transfervrije status een scala aan mogelijkheden voor de nieuwste stap in zijn loopbaan, maar de 33-jarige spits keek nooit echt verder dan een terugkeer bij Ajax.

"Ik wilde alleen naar Ajax, een andere serieuze optie is er eigenlijk nooit geweest", aldus Huntelaar vrijdag in het AD.

De Amsterdammers maakten donderdag bekend dat de oud-speler van Real Madrid, AC Milan en Schalke 04 volgens seizoen na 8,5 jaar weer zijn opwachting zal maken in de Arena.

Huntelaar tekende een contract voor één seizoen voor de club waarvoor hij tussen januari 2006 tot december 2008  76 goals in 92 competitiewedstrijden maakte.

"Ik had er niet aan moeten denken om iets te gaan doen waar ik diep in mijn hart niets mee heb'', zegt de 76-voudig Oranje-international (42 goals). "Dat heb ik met Ajax juist wel, altijd gehad ook, van jongs af aan al."

"De gesprekken zijn vrij snel gegaan. Na het seizoen had ik tien dagen vakantie, vrijwel meteen daarna hebben we de boel afgerond.''

Fotoserie: De carrière van Huntelaar

Klaas-Jan Huntelaar speelde in de jeugd van PSV, maar kwam door grote concurrentie niet verder dan één duel. © ProShots
Een uitleenperiode bij De Graafschap werd geen succes, waarna Huntelaar op 20-jarige leeftijd bij AGOVV Apeldoorn terecht kwam. In één seizoen maakte hij 26 goals. © ProShots
Na een seizoen in Apeldoorn vertrok Huntelaar naar Heerenveen, waar hij in twee seizoenen 33 keer scoorde. © ProShots
Huntelaar vertrok voor 9 miljoen naar Ajax, waar hij in 92 duels liefst 76 keer scoorde. © ProShots
Huntelaar maakte in 2006 zijn debuut voor Oranje en scoorde direct twee keer. © ProShots
Daarna speelde Huntelaar een half jaar voor Real Madrid. Ondanks acht goals in twintig duels vertrok hij daarna naar AC Milan. © ProShots
Ook zijn periode in Italië werd geen doorslaand succes. Na 25 duels en zeven goals mocht hij vertrekken. © ProShots
Tussen 2010 en 2017 speelde Huntelaar voor Schalke 04. Vooral in het seizoen 2011/2012 was hij behoorlijk op dreef met 29 competitiedoelpunten. © Pro Shots
Voor Oranje scoorde hij op het EK 2008 tegen Roemenië, het WK 2010 tegen Kameroen en het WK 2014 tegen Mexico. © ANP
In de zomer van 2017 keerde Huntelaar terug bij Ajax. De bijna 34-jarige spits slaagde er in 2019 in om voor het eerst in zijn carrière landskampioen te worden met de Amsterdammers. © Twitter/Klaas-Jan Huntelaar
Huntelaar sloot op 14 januari 2021 in stijl af bij Ajax. Hij scoorde in zijn laatste wedstrijd als invaller twee keer tegen FC Twente en bezorgde de Amsterdammers een 1-3-zege. © Pro Shots
Hij keerde terug bij Schalke 04, maar kon zijn oude liefde niet voor degradatie behoeden. © EPA

Dolberg

Ajax maakte donderdag bij de bekendmaking van het nieuws direct duidelijk wat de status van Huntelaar zal zijn: de ervaren aanvaller is de tweede spits achter de 19-jarige Kasper Dolberg.

"Zowel Marc Overmars als trainer Peter Bosz was daar heel helder in. En zelf kan ik daar ook goed mee leven, anders had ik het uiteraard niet gedaan."

"Het gaat er mij om dat het op een eerlijke, open manier gaat'', stelt Huntelaar. "Dat is nu bij Ajax helemaal geen discussie, mijn rol is duidelijk. Dit is gewoon een mooi nieuw hoofdstuk.''