Voetbal

Argentinië bevestigt aanstelling Sampaoli als nieuwe bondscoach

Jorge Sampaoli is officieel de nieuwe bondscoach van Argentinië. De 57-jarige Argentijn werd donderdag gepresenteerd.

De aanstelling van Sampaoli hing al een tijdje in de lucht. Zijn club Sevilla meldde vorige week het vertrek van de coach, omdat er een principe-akkoord was bereikt met de Argentijnse voetbalbond. Bondsvoorzitter Claudio Tapia noemde Sampaoli bovendien de enige kandidaat.

De trainer heeft de opdracht gekregen om de ploeg rond Lionel Messi naar het WK van volgend jaar te leiden. De verliezend finalist van het WK 2014 staat na veertien van de achttien kwalificatiewedstrijden op de vijfde plaats in de Zuid-Amerikaanse groep.

''Het wordt moeilijk, maar we kunnen het WK zeker halen'', zei Sampaoli, die sprak van een ''droombaan'' en zeker tot en met het WK van 2022 in Qatar wil blijven. De meestertacticus liet zijn doorlopende contract bij Sevilla ontbinden om bij zijn land aan de slag te gaan. 

Bauza

Sampaoli volgt Edgardo Bauza op, die begin april werd ontslagen na de 2-0 nederlaag tegen Bolivia. Messi ontbrak toen bij de Argentijnen vanwege een schorsing.

De aanvoerder van de 'Albicelestes' werd aanvankelijk voor vier duels geschorst, maar de wereldvoetbalbond FIFA besloot die schorsing afgelopen maand op te heffen. Dat betekent dat Sampaoli in de resterende WK-kwalificatiewedstrijden gewoon kan beschikken over zijn vedette. ''Ik heb al met Messi gesproken en hij is erg enthousiast'', zei Sampaoli daarover. 

''Ik wil iets moois neerzetten hier. We gaan bouwen aan een team dat past in de Argentijnse voetbalhistorie. Er zijn meer dan honderd spelers in beeld voor een plek in de selectie'', aldus Sampaoli, die topschutter Mauro Icardi van Internazionale bij de groep heeft gehaald. ''Het gaat niet om zomaar een groep voetballers, het gaat om ruim 40 miljoen Argentijnen.''

Brazilië

De nieuwe bondscoach zit volgende week vrijdag voor het eerst op de bank in de oefeninterland tegen Brazilië. Argentinië oefent daarna ook nog tegen Singapore. De WK-kwalificatie gaat begin komend seizoen verder met wedstrijden tegen Uruguay en Venezuela.

De Argentijnen moeten bij de eerste vier eindigen om zich rechtstreeks te plaatsen voor het WK, de nummer vijf strijdt in een play-off met een land uit Oceanië om één ticket naar Rusland.

Sampaoli eindigde dit seizoen met Sevilla op de vierde plaats in de Spaanse competitie, goed voor een plek in de voorronde van de Champions League. Daarvoor was hij ruim drie jaar bondscoach van Chili, waarmee hij in 2015 de Copa America won.

Tip de redactie