Leonardo keert terug op de Nederlandse velden. De oud-aanvaller van onder meer Feyenoord en Ajax heeft tot het einde van het seizoen getekend bij FC Eindhoven, met een optie voor nog een jaar.

De 34-jarige Leonardo trainde al sinds het begin van het seizoen mee bij de Jupiler League-club. De Braziliaanse aanvaller heeft tegenwoordig een Nederlands paspoort.

De vorige club van Leonardo was het Australische Newcastle United Jets, waar hij afgelopen zomer vertrok. Eerder speelde hij in het buitenland bij het Duitse 1860 München, het Hongaarse Ferencvaros en het Oostenrijkse Red Bull Salzburg.

Bij Salzburg en bij Ferencvaros werkte de aanvaller al samen met Ricardo Moniz, de huidige trainer van FC Eindhoven.

Groot talent

Rond de eeuwwisseling gold Leonardo bij Feyenoord als een groot talent. Hij won de UEFA Cup met de Rotterdamse club, maar loste zijn grote belofte nooit helemaal in. Na Feyenoord speelde hij verdeeld over twee periodes bij NAC Breda en was hij van 2007 tot medio 2009 actief bij Ajax. Met de Amsterdamse club won hij in 2007 de KNVB-beker.

Eindhoven hoopte de voormalig Braziliaans jeugdinternational begin dit seizoen al vast te leggen, maar als speler van buiten de Europese Unie was hij te duur voor de club. Met een Nederlands paspoort en een verblijfsvergunning kan hij nu voor een lager salaris wel in de Jupiler League spelen.

Vrijdag zal Leonardo hoogstwaarschijnlijk al tot de Eindhovense wedstrijdselectie behoren voor het Jupiler League-duel met Jong FC Utrecht. De wedstrijd in Utrecht begint om 20.00 uur.

Eindhoven en Leonardo jagen in de laatste acht speelronden in de Jupiler League nog op een plek in de play-offs voor promotie naar de Eredivisie. De Brabantse club staat elfde met 43 punten uit dertig wedstrijden.

Bekijk het programma en de stand in de Jupiler League