Napoli-trainer Maurizio Sarri is in zijn nopjes met Dries Mertens. De aanvaller scoorde zaterdag tegen Bologna (1-7 winst) net als ploeggenoot Marek Hamsik drie keer en maakte daarmee al zijn derde hattrick van het seizoen.

In de laatste weken speelt Mertens (29), mede door de afwezigheid van de geblesseerde oud-Ajacied Arek Milik, als spits bij Napoli. Voorheen kwam hij vooral als vleugelaanvaller in actie.

"Mertens geniet van zijn nieuwe rol, dat kun je zien. Hij speelt met enthousiasme en dat betaalt zich uit", is Sarri lyrisch over de oud-speler van AGOVV Apeldoorn, FC Utrecht en PSV.

Door zijn drie treffers tegen Bologna schroefde Mertens, die in Napels nog een contract tot medio 2018 heeft, zijn aantal competitietreffers dit seizoen op naar zestien. In de Champions League scoorde hij al zes keer.

In de Serie A voert de 55-voudig Belgisch international voor Maurco Icardi (Internazionale), Edin Dzeko (AS Roma) en Gonzalo Higuain (Juventus), die allen vijftien keer scoorden, de topscorerslijst aan.

In zijn eerste drie jaar bij Napoli scoorde Mertens respectievelijk elf, zes en vijf keer in competitieverband. Zijn meest productieve seizoen was 2011/2012, toen hij namens PSV 21 keer scoorde in de Eredivisie.

Milik

Zaterdag bestond de voorhoede van Napoli uit José Callejon, Mertens en Lorenzo Insigne. Met de rentree van Milik, die weer zo goed als fit is, krijgt Sarri meer opties in aanvallend opzicht.

"We zullen zien. Op dit moment verdienen Callejon, Mertens en Insigne het om te spelen, maar dat wil niet zeggen dat ik niets verander. Mertens heeft al op verschillende posities gespeeld, maar voor nu moet hij vooral zo doorgaan", aldus de 58-jarige coach.

Mede dankzij Mertens heeft Napoli tot dusver 55 keer gescoord in de Serie A, waarmee het de meest productieve ploeg is. De club staat tweede achter Juventus.

Bekijk de uitslagen, de stand en het programma in de Serie A