Southampton moet het twee tot drie maanden stellen zonder Virgil van Dijk. Dat maakte manager Claude Puel van de Engelse club donderdag bekend.

De twaalfvoudig international mist daardoor ook de kwalificatie-interland van Oranje tegen Bulgarije (25 maart) en het oefenduel met Italië (28 maart). Ook moet hij toekijken bij de finale van de League Cup op 26 februari op Wembley tegen Manchester United.

Op 22 januari raakte Van Dijk in de wedstrijd tegen Leicester City geblesseerd aan zijn enkel door een overtreding van Jamie Vardy. De ernst van de kwetsuur was lange tijd onduidelijk.

Southampton slaagde er niet in om voor het verstrijken van de transferdeadline dinsdagavond een andere verdediger te contracteren. "We hebben de afgelopen week gezocht naar een vervanger voor Virgil, maar we konden geen goede optie vinden", zei Puel.

Southampton, waar ook Jordy Clasie speelt, staat na 23 duels op de twaalfde plek in de Premier League. Zaterdag vanaf 16.00 uur ontvangt de club West Ham United.

Bekijk de stand, het programma en de uitslagen in de Premier League