Cristiano Ronaldo heeft door zijn uitverkiezing maandag vaker de Gouden Bal gewonnen dan Johan Cruijff en Marco van Basten.

De Portugees van Real Madrid kreeg de prijs voor de beste speler van de wereld voor de vierde keer, nadat hij in 2008, 2013 en 2014 ook al de beste was. Lionel Messi blijft recordhouder met vijf Gouden Ballen (2009, 2010, 2011, 2012, en 2015).

Behalve Cruijff (1971, 1973 en 1974) en Van Basten (1988,1989 en 1992) was Platini driemaal de beste. De Fransman won de Gouden Bal in 1983, 1984 en 1985.

Vijf spelers kregen de prestigieuze prijs twee keer, te weten Franz Beckenbauer, Alfredo Di Stefano, Kevin Keegan, Karl-Heinz Rummenigge en de Braziliaan Ronaldo. Overigens konden tot 1995 alleen Europeanen de Gouden Bal winnen. Spelers als Diego Maradona en Pelé ontbreken daarom op de lijst.

France Football

De 30-jarige Ronaldo was één van de dertig spelers die door het magazine France Football was genomineerd voor de prestigieuze prijs. Ronaldo won afgelopen seizoen het EK met Portugal en de Champions League met Real. 

France Football kondigde in september aan dat het de samenwerking met de FIFA had beëindigd. In 2010 bundelden de wereldvoetbalbond en het Franse blad hun krachten. De prijs voor wereldvoetballer van het jaar en de Gouden Bal werden toen samengevoegd.

Trainers en aanvoerders van nationale ploegen én journalisten mochten sindsdien hun stem uitbrengen op een speler. Vanaf dit jaar is France Football weer overgegaan op het oude systeem waarbij alleen journalisten mogen stemmen.

De FIFA organiseert 9 januari in Zürich een gala voor de verkiezing van speler van het jaar, die de titel 'FIFA's best' krijgt.