Ajax heeft zondag een bescheiden, maar verdiende thuiszege geboekt op FC Groningen. De ploeg van trainer Peter Bosz pakte dankzij doelpunten van Davinson Sanchez en Hakim Ziyech de winst: 2-0.

Sanchez maakte al in de negende minuut de openingstreffer. Hij kopte raak na een hoekschop van Ziyech, die twintig minuten voor tijd zelf scoorde uit een strafschop. De Marokkaans international mocht in de slotfase nog een keer aanleggen vanaf elf meter, maar miste.

De eerste penalty werd gegeven na een overtreding op Anwar El Ghazi. De aanvaller maakte in de tweede helft als invaller zijn rentree. El Ghazi werd vorige maand na een aanvaring met Bosz op het trainingsveld verbannen naar Jong Ajax, maar is weer in genade aangenomen.

Door de overwinning blijft Ajax in punten gelijk met koploper Feyenoord, dat eerder op de middag kinderlijk eenvoudig met 6-1 van Sparta won. De aartsrivalen staan allebei op 36 punten, maar Feyenoord heeft een beter doelsaldo. Nummer drie PSV volgt op zes punten.

Voor FC Groningen kwam er in Amsterdam een einde aan een reeks van drie wedstrijden zonder verlies. De formatie van coach Ernest Faber staat in de Eredivisie op de elfde plaats met zestien punten.

Druk

Het eerste gevaar in de Arena kwam van FC Groningen. Het van richting veranderde schot van Ruben Yttergard Jenssen ging maar net naast. In de minuten die volgden, zette Ajax de bezoekers onder druk en dat leidde tot een vroege treffer.

Nadat Nick Viergever (kopbal over) en Lasse Schöne (fraaie volley, gepakt door doelman Sergio Padt) al dichtbij waren, was het Sanchez die de ban brak. De centrale verdediger trof doel met het hoofd na een hoekschop van Ziyech.

In de periode na de openingstreffer bleef Ajax de ploeg die de lakens uitdeelde. De equipe van Bosz kreeg kansjes via Vaclav Cerny, Donny van de Beek (die allebei in de basis stonden bij afwezigheid van Davy Klaassen en Bertrand Traoré), Ziyech en Kasper Dolberg.

Naarmate de eerste helft vorderde zakte de amusementswaarde. Ajax bleef de bovenliggende partij, maar kwam amper tot uitgespeelde kansen. De Amsterdammers moesten aan de andere kant blijven opletten bij Groningse uitvallen.

Paal

In de tweede helft was het eerste wapenfeit opnieuw van FC Groningen. Yoëll van Nieff zag bij een vrije trap dat Ajax-doelman André Onana een hoek volledig vrij liet en besloot het maar eens te proberen. Tot opluchting van Onana en de thuisploeg raakte Van Nieff de paal.

Een paar minuten later zat het aluminium Ajax in de weg. Amin Younes kreeg de bal op links, trok naar binnen en trof met een geplaatste bal de lat boven doelman Padt.

De Arena veerde op toen El Ghazi na ongeveer een uur in het veld kwam voor de ietwat tegenvallende Cerny. De tweevoudig Oranje-international versierde tien minuten na zijn rentree een strafschop, die werd benut door Ziyech. Doelman Padt zat er nog wel aan, maar kon de bal niet keren.

Na grote kansen voor Albert Rusnak (FC Groningen) en El Ghazi kregen de Amsterdammers na een overtreding van Etienne Reijnen op Viergever opnieuw een strafschop. Weer stond Ziyech achter de bal, maar ditmaal redde Padt wel.

In de laatste tien minuten kwam FC Groningen nog een paar keer dicht bij een doelpunt. Echt in de problemen kwam Ajax niet meer.

Bekijk de uitslagen, de stand en het programma in de Eredivisie