Voetbal

AZ verslaat Dundalk en heeft zicht op overwintering in Europa

AZ heeft donderdag zeer goede zaken gedaan in de Europa League. De Alkmaarders wonnen met 1-0 bij Dundalk en stegen naar de tweede plaats in groep D.

Wout Weghorst maakte al vroeg in de wedstrijd de 1-0 in Ierland en die voorsprong gaf AZ niet meer weg. De ploeg van trainer John van den Brom heeft nu Europese overwintering in eigen hand.

Eerder op de avond verloor concurrent Maccabi Tel Aviv door goals van Aleksandr Kokorin en Aleksandr Kerzhakov met 2-0 bij FC Zenit, dat na vijf wedstrijden nog zonder puntenverlies is. De Russen gaan met vijftien punten soeverein aan de leiding.

Daarachter is de strijd om de tweede plaats zeer spannend. AZ heeft vijf punten en speelt in de laatste speelronde op 8 december thuis tegen Zenit. Dundalk en Maccabi, die dan tegen elkaar spelen, hebben vier punten.

Als AZ wint van Zenit dan is het zeker van een plek in de knock-outfase en bij een gelijkspel is het alleen door als Dundalk en Maccabi elkaar ook in evenwicht houden. Bij een nederlaag over twee weken is het Europese avontuur van AZ sowieso voorbij.

Honderdste goal

De goal van Weghorst was de honderdste van AZ in Europees veband, nadat Willem van Hanegem in 1977 voor de eerste tekende. De 24-jarige spits profiteerde in de achtste minuut van zwak verdedigen van Dundalk.

Stijn Wuytens slingerde de bal de bal het strafschopgebied in, waarna de defensie de bal niet weg wist te werken. Weghorst pikte op en klopte doelman Gary Rogers met een laag schot.

Na de 1-0 gaf AZ onnodig het initiatief uit handen. Het bescheiden Dundalk, met een begroting die kleiner dan veel clubs uit de Jupiler League, kwam met opportunistisch spel beter en beter in de wedstrijd. Spits Ciarán Kilduff, die twee maanden geleden in Alkmaar voor de 1-1 eindstand tekende, kopte net over.

Rienstra

Ook in het begin van de tweede helft had AZ het bij vlagen moeilijk. Voetballend was AZ weliswaar iets beter, maar het enthousiasme van Dundalk maakte het de ploeg van Van den Brom toch regelmatig lastig.

Weghorst verzuimde na een kwartier de marge te verdubbelen. Hij strandde op doelman Rogers. Ook Ben Rienstra miste een mogelijkheid AZ op 2-0 te zetten, net als daarna Mats Seuntjens en Muamer Tankovic.

Het bleef spannend, zeker omdat Dundalk in de slotfase aandrong en dichtbij een doelpunt was. Gelukkig voor AZ viel die gelijkmaker niet, waardoor de ploeg zicht heeft op de knock-outfase.

Bekijk de uitslagen, het programma en de standen in de Europa League

Lees meer over:
Tip de redactie