Ajax met onnodig veel moeite langs negental Panathinaikos

Ajax is de groepsfase van de Europa League donderdagavond goed begonnen. De Amsterdammers hadden in Athene onnodig veel moeite met Panathinaikos, maar wonnen wel met 2-1.

Ajax kende een stroef begin en keek al na vijf minuten spelen tegen een 1-0 achterstand aan door een treffer van Marcus Berg.

De ploeg van trainer Peter Bosz kwam na ruim een halfuur spelen op gelijke hoogte via Bertrand Traoré en halverwege de tweede helft werd het 1-2 via Jairo Riedewald, die raak schoot uit een rebound nadat Davy Klaassen een strafschop had gemist.

Zowel Panathinaikos als Ajax maakte de wedstrijd niet vol met elf man. Bij de thuisploeg kregen Ivan Ivanov (69ste minuut) en Mubarak Wakaso (89ste minuut) ieder hun tweede gele kaart. Bij de bezoekers moest Hakim Ziyech, die zijn eerste Europese wedstrijd voor Ajax speelde, tien minuten voor tijd het veld verlaten met twee keer geel.

Het andere duel in groep G tussen Standard Luik en Celta de Vigo eindigde in een 1-1 gelijkspel. De eindstand was al na een klein kwartier spelen bereikt. 

Achterstand

Ajax staat na één speelronde dus gelijk bovenaan in poule G, maar de Amsterdammers maakten het zichzelf behoorlijk lastig in Athene. Na vijf minuten ging Panathinaikos al aan de leiding na een knap staaltje miscommunicatie in de verdediging van Ajax.

Keeper André Onana bokste een inzet niet goed weg, waarna oud-PSV'er Berg op de goede plek stond om voor een snelle openingstreffer te zorgen. Ook na de vroege domper kon Ajax niet imponeren. Het ontbrak de ploeg van Bosz vooral aan creativiteit om echte kansen te creëren. 

De eerste echte mogelijkheid voor Ajax was wel direct raak. Traoré, die ondanks lichte hamstringklachten fit genoeg bleek om in de basis te starten, verraste doelman Luke Steele met een schot in de korte hoek: 1-1. Het betekende zijn eerste treffer in Amsterdamse dienst.

Slechts een minuut later had Davinson Sánchez al voor de 2-1 moeten zorgen, maar de opgekomen verdediger wist een voorzet van Amin Younes van dichtbij niet binnen te werken. 

Riedewald

In de tweede helft kwam Ajax vaker voor het doel van Panathinaikos, dat zelf amper gevaarlijk werd. Ziyech kreeg een mogelijkheid via een vrije trap, maar de rechtsbuiten schoot in de muur en werkte de rebound hoog over.

Ajax speelde nog steeds geen geweldig voetbal, maar kwam wel meer op de helft van Panathinaikos en stond twintig minuten na rust op voorsprong. Scheidsrechter Andre Marriner legde de bal op de stip na een overtreding op de aanstormende Mitchell Dijks.

Klaassen, die in de play-offs van de Champions League nog twee strafschoppen verzilverde tegen FK Rostov, verzuimde het buitenkansje te benutten. Gelukkig voor Ajax kwam de bal in de voeten van Riedewald, die alsnog voor de 2-1 zorgde. 

In een rommelige slotfase kwam Ajax niet meer in gevaar en moest Panathinaikos zelfs met negen man verder na rode kaarten voor Ivanov en Wakaso (ieder twee keer geel).

Hoewel Ajax tien minuten voor tijd ook met tien man verder moest na het wegsturen van Ziyech, had de ploeg van Bosz meerdere kansen om de score hoger uit te laten vallen. Onder anderen invaller Kasper Dolberg faalde echter in de afronding, waardoor Ajax met een nipte 2-1 zege aan de Europa League begint.

Bekijk de uitslagen en de standen in de Europa League

Lees meer over:
Tip de redactie