Engeland is de WK-kwalificatie zondag in groep F begonnen met een zwaarbevochten zege op Slowakije. Adam Lallana maakte in de vijfde minuut van de blessuretijd de enige goal van de wedstrijd (1-0).

De Engelsen speelden een moeizame eerste helft in Bratislava en wisten amper kansen te creëren. Na rust had de ploeg van Sam Allardayce, die debuteerde als bondscoach, meer grip op de wedstrijd, mede doordat Martin Skrtel uit het veld werd gestuurd.

De Slowaakse verdediger van Fenerbahçe kreeg zijn tweede gele kaart omdat hij op het been trapte van de op de grond liggende Harry Kane.

Tegen tien Slowaken joeg Engeland op een treffer. In de laatste twintig minuten kreeg de ploeg van Allardyce behoorlijk wat kansen, waaronder een goed schot van Lallana dat gekeerd werd door de Slowaakse doelman Matus Kozacik.

In blessuretijd leek Theo Walcott alsnog voor een Engelse zege te zorgen, maar de Servische scheidsrechter Milorad Mazic keurde een treffer van de invaller onterecht af wegens buitenspel. Twee minuten later mocht Allardyce wel juichen na het doelpunt van Lallana.

De andere wedstrijd in groep F ging tussen Litouwen en Slovenië en eindigde in 2-2. Bij rust stond Litouwen, met ADO Den Haag-doelman Ernestas Setkus in de basis, met 2-0 voor in de hoofdstad Vilnius door doelpunten van Fiodor Cernych en Vykintas Slivka, die sinds vorig seizoen door Juventus wordt uitgeleend aan FC Den Bosch. Rene Krhin en Bostjan Cesar bezogden de Slovenen na rust alsnog een punt.

Groep E

In groep E was er een hoofdrol weggelegd voor de Deense oud-Ajacieden Viktor Fischer en Christian Eriksen in de met 1-0 gewonnen wedstrijd tegen Armenië. Eriksen schoot na zeventien minuten de 1-0 op het scorebord in Kopenhagen, na een fraai hakje van Fischer.

De Denen hadden met veel grotere cijfers kunnen winnen. De grootste kans van de tweede helft was voor Eriksen, die achttien minuten voor het einde een penalty onbenut liet. Fischer, die bij zijn nieuwe club Middlesbrough vooralsnog weinig speeltijd krijgt, was neergehaald in het strafschopgebied.

Feyenoord-spits Nicolai Jörgensen stond net als Fischer en Eriksen in de basis bij de Denen.

Polen begon in groep E met puntenverlies bij Kazachstan (2-2). De ploeg van bondscoach Adam Nawalka leek in het duel dat onder leiding stond van de Nederlandse arbiter Serdar Gözübüyük op weg naar een simpele zege na een goal van Bartosz Kapustka en een benutte strafschop van Robert Lewandowski. Arek Milik, die Ajax deze zomer verruilde voor Napoli, raakte ook nog de lat.

Na rust ging het mis voor Polen. Sergey Khizhnichenko scoorde twee keer op het kunstgras van Astana waardoor het 2-2 werd. Doordat Milik opnieuw een grote kans miste bleef het bij die gelijke stand.