Het Noord-Iers elftal krijgt maandag bij thuiskomst in Belfast een warm welkom van de supporters.

"Na hun heldendaden op het EK zal het team worden verwelkomd'', kondigde de voetbalbond zondag aan.

"Bondscoach Michael O’Neill en zijn team hebben het hele land trots gemaakt en het was fantastisch om de steun van de fans te zien, zowel in Frankrijk als in eigen land'', aldus sportminister Paul Givan over de aanleiding voor het feestje maandag in Belfast.

Noord-Ierland overleefde voor het eerst in de geschiedenis de groepsfase op een Europese eindronde. Zaterdag ging de ploeg daarin onfortuinlijk onderuit tegen debutant Wales. Verdediger Gareth McAuley schoot in eigen doel in een poging om een aanval van Wales te verijdelen.

Niet alleen de spelers van Noord-Ierland maakten indruk op het EK. Ook het groen-witte legioen wekte veel sympathie bij de volgers van het toernooi.