Volgens bondscoach Heimir Hallgrimsson van IJsland zou een zege maandag op Engeland in de achtste finales van het EK van grote historische betekenis zijn voor zijn land.

"Als we de Engelsen verslaan, zal dat ons leven veranderen'', blikte Hallgrimsson zondag in Nice hoopvol vooruit.

"De spelers mogen zich nu al winnaars noemen. Zij hebben dit EK vele harten veroverd. Maar met een triomf op Engeland zal de wereld er voor het voetbal in IJsland anders gaan uitzien. Nu we de kans hebben om geschiedenis te schrijven, moeten we er ook klaar voor zijn.''

Middenvelder Gylfi Sigurdsson kent als speler van Swansea City het Engelse voetbal goed. Hij beseft ook terdege het belang van het duel. "Dit is een zeer belangrijke wedstrijd, zowel voor het team als voor het land. Het is een fantastisch affiche waarvan ik als kind al heb gedroomd.''

IJsland, dat onder meer Oranje uitschakelde in de EK-kwalificatie, debuteert in Frankrijk op een groot eindtoernooi. In de groepsfase bleef de verrassende ploeg ongeslagen, met vijf punten uit drie duels.