Frankrijk heeft zich zondag geplaatst voor de kwartfinales op het EK. De Fransen maakten na rust een 1-0 achterstand ongedaan tegen Ierland: 2-1.

Antoine Griezmann nam in Lyon beide Franse doelpunten voor zijn rekening. De 25-jarige aanvaller zorgde er zodoende voor dat 'Les Bleus' na de razendsnelle tegentreffer van Robbie Brady (penalty) opgelucht adem kon halen.

Frankrijk speelde ruim twintig minuten met een man meer omdat de Ierse verdediger Shane Duffy rood kreeg wegens het neerhalen van de doorgebroken Griezmann.

Frankrijk neemt het volgende week zondag in de kwartfinales op tegen de winnaar van het duel tussen Engeland en IJsland. Die wedstrijd wordt maandag om 21.00 uur gespeeld in Nice.

Tegenvaller

Frankrijk kreeg zondag gelijk al een tegenvaller te verwerken. Paul Pogba beging een domme overtreding op Shane Long, waarna de Italiaanse arbiter Nicola Rizzoli niets anders kon doen dan naar de penaltystip te wijzen. Brady schoot vanaf elf meter via de binnenkant van de paal raak. Het was de eerste strafschop die Ierland kreeg in de EK-historie en de snelst benutte penalty ooit op een Europese eindronde.

Brady, die de bal na één minuut en 58 seconden achter de doellijn zag verdwijnen, brak het record van Luka Modric. De Kroaat benutte op het EK van 2008 in de vierde minuut een strafschop tegen Oostenrijk.

Frankrijk was duidelijk van slag en had in het restant van de eerste helft grote moeite om tot kansen te komen. Olivier Giroud dacht in de dertiende minuut de gelijkmaker binnen te kunnen koppen, maar adequaat ingrijpen van Duffy voorkwam dat. Doelman Darren Randolph plukte niet veel later een vrije trap van Pogba uit de bovenhoek.

Ierland bleef ook na de verrassende 1-0 dapper de aanval zoeken. Het leverde ook bijna de 2-0 op, ware het niet dat keeper Hugo Lloris nog net zijn hand kon zetten tegen een schot van Daryl Murphy en Duffy de bal net naast het Franse doel kopte uit een vrije trap.

Feller

Frankrijk kwam na de hervatting een stuk feller voor de dag en werd daar in de 57e minuut ook voor beloond. Na een mooie aanval kopte Griezmann de bal in vrijstaande positie achter de kansloze Randolph: 1-1.

Vanaf dat moment ging het steeds beter lopen bij de ploeg van bondscoach Didier Deschamps. De 2-1 kon niet uitblijven en die kwam er dan ook in de 61e minuut. Opnieuw was Griezmann de gevierde man. Giroud zette de sterspeler van Atletico Madrid oog in oog met Randolph en zag hem niet falen.

Het verzet van Ierland was na die tweede opeenvolgende domper gebroken. Griezmann kon vijf minuten na de 2-1 wederom alleen op Randolph af, maar werd op de rand van het zestienmetergebied onderuit gehaald door Duffy, die van Rizzoli vroegtijdig mocht gaan douchen.

Frankrijk kwam in de slotfase niet meer in de problemen en is dus een stap dichter bij de gedroomde finale. De Fransen moeten het in de kwartfinale wel stellen zonder N'Golo Kanté en Adil Rami, die zondag hun tweede gele kaart van het toernooi kregen.