AZ en FC Utrecht hebben zondag een belangrijke zege geboekt in de strijd om de vierde plaats. De Alkmaarders zetten voor eigen publiek De Graafschap met 4-1 opzij, FC Utrecht won met 3-1 bij Vitesse.

Met nog slechts één duel voor de boeg heeft nummer vier AZ een voorsprong van drie punten op nummer vijf FC Utrecht.

Komende week staan beide teams tegenover elkaar in De Galgenwaard. AZ heeft een doelsaldo van plus vijftien, FC Utrecht van plus elf. De vierde plek geeft recht op deelname aan de derde voorronde van de Europa League.

AZ boekte een regelmatige zege, hoewel De Graafschap via Mark Diemers nog wel op voorsprong kwam. Na 22 minuten hadden de Alkmaarders al orde op zaken gesteld.

Eerst verzilverde Vincent Janssen een strafschop, waarna Ridgeciano Haps op aangeven van Joris van Overeem voor de 2-1 zorgde.

Nog voor de onderbreking maakte Alireza Jahanbaksh er 3-1 van en Van Overeem verzorgde een kwartier voor tijd het slotakkoord. De Graafschap, dat zeventiende staat, speelt play-offs om lijfsbehoud.

FC Utrecht

Verliezend bekerfinalist FC Utrecht knokte zich tegen Vitesse terug van een 1-0 achterstand. Nacer Barazite, Ruud Boymans en Ramon Leeuwin sloegen in de slotfase toe.

De Arnhemmers waren na een half uur via Guram Kashia op voorsprong gekomen. Vitesse zakte naar de tiende plaats en heeft een wonder nodig om de play-offs te halen.

Pas na de rust speelde FC Utrecht met veel agressie en overtuiging. Sébastien Haller verzuimde de gelijkmaker te scoren. Kort daarna was de Franse spits met een omhaal opnieuw dicht bij een doelpunt, maar doelman Eloy Room redde uitstekend.

In de slotfase moest Vitesse alsnog buigen.

Heracles

Heracles Almelo verzekerde zich van deelname aan de play-offs om Europees voetbal door met 1-1 gelijk te spelen tegen ADO Den Haag. In de 88e minuut zorgde Paul Gladon voor de 1-1 namens de thuisploeg nadat Edouard Duplan de score twintig minuten daarvoor had geopend.

De Almeloërs drongen in de eerste helft zelden aan. Pas in de slotfase kreeg het team van trainer John Stegeman voor eigen publiek enkele kansen. Met name Wout Weghorst mocht het zich aanrekenen dat hij kort voor rust niet scoorde.

Ook in de tweede helft wisten beide ploegen weinig indruk te maken in Almelo. Enkele halve kansjes leken het hoogtepunt, totdat tegen de verhoudingen in Duplan ineens de score opende. Gladon voorkwam vervolgens een nederlaag voor Heracles.

PEC Zwolle

PEC Zwolle, FC Groningen, NEC en Vitesse verdelen volgende week de andere twee tickets voor de play-offs. PEC Zwolle pakte een nuttig punt bij Excelsior: 2-2. De bekerwinnaar van 2014 handhaafde zich op de zevende positie.

De gasten schoten het best uit de startblokken, want Lars Veldwijk zette PEC na een kwartier op voorsprong. De spits draaide met zijn sterke lijf goed weg bij directe tegenstander Henrico Drost en schoot de bal in de verre hoek: 0-1.

Na rust ging Excelsior vol op jacht naar de gelijkmaker en daar werden de Kralingers na een uur voor beloond. Clubtopscorer Tom van Weert gaf uiteindelijk het laatste zetje, nadat de bal verschillende keren werd weggehaald.

Lang kon Excelsior niet van die gelijkmaker genieten, want al snel schoot Queensy Menig PEC weer op voorsprong. Ook die voorsprong hield geen stand, want tien minuten voor tijd kopte verdediger Daan Bovenberg de verdiende gelijkmaker binnen: 2-2.

FC Groningen

FC Groningen kreeg sc Heerenveen met 2-1 op de knieën en klom van de tiende naar de achtste plek. Voor Foppe de Haan was het zijn laatste thuiswedstrijd in dienst van sc Heerenveen, dat al is uitgespeeld.

Sam Larsson opende de score wel na nog geen twintig minuten spelen. De Zweed in Friese dienst mocht zomaar middendoor lopen en legde de bal beheerst in de de rechterhoek. Lang kon Heerenveen de voorsprong echter niet koesteren. FC Groningen zocht direct de aanval en vond al vlot de goal. Oussama Idrissi pikte de bal na een mislukte aanval op en schoot beheerst in de verre hoek. 

Na rust bleven de aanvallende impulsen van Heerenveen grotendeels uit en was Groningen beter. Dat resulteerde al snel in de 2-1 voorsprong. Albert Rusnak schoot vanaf de rand van het strafschopgebied over de grond binnen en zag kort daarna Idrissi de opgelegde kans op de 3-1 missen.

NEC

NEC bewees zichzelf in de eigen Goffert een slechte dienst. De ploeg van trainer Ernest Faber was bij winst op koers gebleven voor een plek in de play-offs om Europees voetbal, maar gaf die goede uitgangspositie zondagmiddag uit handen door met 2-1 te verliezen van Roda JC.

De formatie uit Nijmegen kwam halverwege de eerste helft nog wel zeer fortuinlijk op voorsprong. Een harde voorzet van Anthony Limbombe werd door verdediger Ard van Peppen van Roda JC blind weggeschoten. Van Peppen trapte de bal precies tegen Navarone Foor, via wiens lichaam de bal zomaar in het doel vloog (1-0).

Vlak voor de hervatting maakte Tom Van Hyfte er 1-1 van en vlak na rust tekende Rydell Poepon voor de 1-2.

Bekijk de uitslagen, de stand en het programma in de Eredivisie