​Leicester City is zondag in de strijd om het Engelse landskampioenschap ontsnapt aan een dure nederlaag. De koploper leek in de slotfase onderuit te gaan tegen West Ham United, maar redde in blessuretijd alsnog een punt: 2-2.

Jamie Vardy eiste opnieuw de hoofdrol op in het King Power Stadium. De 29-jarige spits was verantwoordelijk voor de openingstreffer, maar werd later weggestuurd met zijn tweede gele kaart. West Ham knokte zich vervolgens naar een voorsprong, maar in blessuretijd kwam Leicester alsnog langszij.

Na het gelijkspel verdedigen de 'Foxes' in de resterende vier competitiewedstrijden een voorsprong van acht punten op nummer twee Tottenham Hotspur, die maandag nog wel op bezoek mag bij Stoke City.

West Ham verzuimde daardoor het gat met nummer vier Manchester United weer te verkleinen tot één punt. De 'Hammers' bezetten na 33 speelronden de vijfde positie in de Premier League, die aan het einde van het seizoen wellicht niet genoeg is voor Europees voetbal.

Zondag brak Vardy al na achttien minuten de ban namens de ploeg van de Italiaanse coach Claudio Ranieri. Na een snelle uitbraak belandde de bal via N'Golo Kanté bij de aanvaller, die ontsnapte aan buitenspel en met links overtuigend in de verre hoek schoot: 1-0.

Na een klein uur spelen liet Vardy zich echter in negatief opzicht gelden. De spits maakte zich in de ogen van scheidsrechter Jon Moss schuldig aan een schwalbe en mocht gaan douchen met zijn tweede gele kaart.

Penalty's

Dat maakte voor de bezoekers uit Londen de weg vrij om op zoek te gaan naar de gelijkmaker. Met nog zes minuten op de klok mocht Andy Carroll vanaf elf meter aanleggen, nadat Wes Morgan zich bij een hoekschop vergreep aan Winston Reid. De spits faalde niet.

Twee minuten later nam het team van manager Slaven Bilic zelfs de leiding in Leicester. De bal kwam vanaf de rechterkant terecht bij linksback Aaron Cresswell, die met links fraai raak schoot in de verre hoek.

Daar bleef het echter niet bij, want diep in blessuretijd wees Moss opnieuw naar de strafschopstip toen Carroll een schouderduw uitdeelde aan Jeffrey Schlupp. Leonardo Ulloa schoot de toegekende penalty vervolgens onberispelijk raak en bepaalde de eindstand zo op 2-2.

Arsenal

Nummer vier Arsenal liet twee kostbare punten liggen in de strijd om plaatsing voor de Champions League. De 'Gunners' kwamen in de stadsderby tegen Crystal Palace niet verder dan 1-1 in het eigen Emirates Stadium.

Na een goal van Alexis Sanchez op slag van rust leek Arsenal eenvoudig af te stevenen op een overwinning, maar in de 82e minuut werd doelman Petr Cech in de korte hoek verrast door een schot van Yannick Bolasie.

Met nog vijf wedstrijden te gaan heeft Arsenal nu evenveel punten (60) als Manchester City, dat echter een beter doelsaldo heeft en daarom de derde plek bezet in de Premier League. Op vier punten volgt Manchester United.

De derde positie geeft aan het einde van het seizoen recht op directe plaatsing voor het hoofdtoernooi van de Champions League.

Liverpool

Een veredeld B-elftal van Liverpool hield drie punten over aan de uitwedstrijd tegen AFC Bournemouth. Door doelpunten van Roberto Firmino en Daniel Sturridge in de eerste helft was de late tegengoal van Joshua King in de 94e minuut slechts voor de statistieken (2-1).

Manager Jürgen Klopp koos er drie dagen na de spectaculaire ontmoeting met Borussia Dortmund in de Europa League voor om veel sterkhouders buiten de basiself te laten in het Vitality Stadium van Bournemouth.

Onder anderen doelman Simon Mignolet, James Milner en Philippe Coutinho bleven negentig minuten op de bank naast Klopp. Mamadou Sakho, Adam Lallana en Divock Origi moesten genoegen nemen met een invalbeurt.

Liverpool bezet momenteel de achtste plek op de ranglijst, maar kan met nog twee inhaalwedstrijden voor de boeg nog drie plaatsen stijgen in de Premier League.

Bekijk de uitslagen, de stand en het programma in de Premier League