PSV-trainer Phillip Cocu moest zondag na de verloren topper tegen Ajax (0-2) concluderen dat de Eindhovenaren niet hun beste niveau haalden, met name in de tweede helft.

De coach van de regerend kampioen wilde voor de wedstrijd tegen de enige titelrivaal de zware wedstrijd in de Champions League tegen Atletico Madrid van dinsdag niet als excuus opvoeren, maar hij zag dat de energie na rust langzaam wegvloeide bij PSV.

"Je moet constateren dat het na een uur steeds moeizamer werd bij ons", aldus Cocu na het duel in het Philips Stadion tegen FOX Sports. "Dat lag deels aan het spel van Ajax, maar je zag ook dat de batterij bij ons niet meer zo vol zat. Het was een beetje op in de tweede helft."

De Brabanders kwamen dan ook niet meer tot een slotoffensief na de 0-2 van Anwar El Ghazi een kwartier voor tijd.

"Na de 0-2 was er eigenlijk geen geloof meer in de ploeg dat het nog goed zou komen", stelde Cocu. "Dat had ik nog nooit zo bij ons gezien."

"We hebben keihard geknokt en er alles aan gedaan, maar uiteindelijk was het van onze kant niet goed genoeg om Ajax pijn te doen."

Video: Cocu noemt 0-2 nederlaag een pijnlijk verlies

Verschil

PSV liep door een doelpunt van Ajax-spits Arek Milik na 73 seconden ook praktisch de hele wedstrijd achter de feiten aan.

"Die hele snelle goal van Ajax heeft heel veel verschil gemaakt", zei Cocu. "We wilden direct de toon zetten en Ajax onze wil opleggen, maar stonden binnen twee minuten met 1-0 achter."

De trainer vond dat zijn ploeg "dramatisch" verdedigde bij de openingstreffer. "Het was een goede bal van hen, maar het mag nooit gebeuren dat je zo aan een wedstrijd begint. We pakten het daarna wel op, creëerden een aantal kansen, maar waren niet scherp genoeg."

Door de nederlaag raakt PSV de koppositie kwijt aan Ajax, dat met nog zes wedstrijden te gaan nu een voorsprong van twee punten heeft op de Eindhovenaren. Cocu gelooft nog steeds in de tweede titel op rij voor zijn ploeg.

"Ik wil zeker niet zeggen dat we nu verslagen zijn. Dit is natuurlijk een tik, dat is logisch. Na de interlandperiode gaan we weer strijden voor onze kansen. Als we de komende zes wedstrijden winnen, moeten we kijken of Ajax een keer is gestruikeld. We moeten ons op onszelf focussen.''

Locadia

Cocu zag Jürgen Locadia na een uur uitvallen met een enkelblessure. De aanvaller dreigt daardoor de komende twee oefeninterlands van het Nederlands elftal te moeten missen.

"Ik hoop natuurlijk dat het nog enigszins meevalt zodat hij zich bij het Nederlands elftal kan melden", aldus Cocu. "Zijn selectie is natuurlijk een mooi moment voor hem maar ik kan nog geen uitsluitsel geven.''

Locadia zit voor de tweede keer bij de selectie van bondscoach Danny Blind. De linksbuiten van PSV mocht half november vorig jaar mee naar Hannover voor de oefeninterland tegen Duitsland, maar dat duel werd afgelast vanwege terreurdreiging. Oranje speelt vrijdag tegen Frankrijk en vier dagen later tegen Engeland.

Bekijk de uitslagen, het programma en de stand in de Eredivisie