Manchester United-manager Louis van Gaal erkent in de aanloop naar het FA Cup-duel met het bescheiden Shrewsbury Town van maandagavond dat clubs momenteel minder angst hebben voor zijn ploeg.

"Hopelijk denken de spelers van Shrewsbury Town dat hun taak eenvoudiger is door onze resultaten van de laatste tijd. Dat kan een voordeel zijn", laat Van Gaal optekenen in The Guardian.

"Het is helemaal niet de vraag of we favoriet zijn, het gaat erom dat we elk duel moeten winnen."

Shrewsbury Town bezet momenteel de 21e plaats in de League One, het derde niveau in Engeland.

Voor United is het treffen cruciaal nadat de twee laatste wedstrijden uitmondden in een pijnlijke nederlaag. Achtereenvolgens Sunderland (Premier League) en FC Midtjylland (heenwedstrijd Europa League) toonden zich met 2-1 te sterk.

"We moeten tegenstanders weer angst inboezemen", zegt Van Gaal. "Vorig seizoen verloren we ook de eerste thuiswedstrijd van het seizoen, maar toch eindigden we met een goede balans op Old Trafford. Hopelijk lukt ons dat opnieuw, we moeten een goede serie neerzetten."

Het FA Cup-duel tussen Shrewsbury Town en United begint maandag om 20.45 uur Nederlandse tijd.