Kevin Strootman is dolblij dat hij zondagavond na ruim een jaar afwezigheid door een blessure, zijn rentree vierde bij AS Roma.

De middenvelder maakte een klein kwartier voor tijd zijn opwachting in het door AS Roma met 5-0 gewonnen Serie A-duel met Palermo.

''Het heeft te lang geduurd'', verzucht Strootman op de website van AS Roma. 

''Voor mij was dit een perfecte avond. Het was ook een geweldige wedstrijd om terug te keren. Ik heb er met volle teugen van genoten. Ik voel me eindelijk weer een voetballer.''

Strootman kwam in januari 2015 voor het laatst in actie in de Romeinse hoofdmacht. Door diverse knieblessures stond hij daarvoor en erna langdurig aan de kant.

Moeilijk moment

De oud-middenvelder van Sparta, FC Utrecht en PSV bekende dat het revalidatieproces zwaar was geweest.

''Het moeilijkste moment was toen me verteld werd dat ik een derde operatie moest ondergaan. Toen zat ik op tachtig procent en voelde ik me goed.''

''Ik heb al die tijd gelukkig goed kunnen samenwerken met de medische en technische staf en met mijn ploeggenoten. Ik ben nog geen honderd procent, maar daar werk ik hard aan.''

Vierde plaats

AS Roma klom dankzij de zege op Palermo naar de vierde plaats in de Serie A en heeft met nog twaalf duels te gaan acht punten achterstand op koploper Juventus.

''Deze overwinning hadden we echt nodig, want Juventus en Napoli pakken bijna elke week de drie punten.''

Bekijk de uitslagen, het programma en de stand in de Serie A