Huub Stevens heeft zijn trainerscarrière beëindigd. De 62-jarige Limburger kampt met gezondheidsproblemen en stapte daarom woensdag op als coach van de Duitse club TSG 1899 Hoffenheim.

"Ik heb al een aantal weken klachten", zei een emotionele Stevens woensdagmiddag op een persconferentie om zijn vertrek toe te lichten. "Ik heb hartritmestoornissen en het kan zijn dat ik nog moet worden geopereerd."

"Ik heb daarom vanochtend aan manager Alexander Rosen verteld dat het risico te groot is. Het spijt me zeer dat ik de club in deze moeilijke situatie moet verlaten, maar ik hoop en denk dat iedereen er begrip voor heeft dat mijn gezondheid prioriteit geniet. De club verdient een trainer die honderd procent fit is en dan ben ik niet."

Van zijn doktoren van de universiteitskliniek van Heidelberg hoefde Stevens geen punt achter zijn loopbaan als trainer te zetten. "Ik heb dat zelf besloten. Je moet eerlijk zijn tegenover jezelf en op het veld staan gaat niet langer. Ik denk dat mijn vrouw heel blij is met mijn beslissing."

Video: bekijk de reactie van Stevens

Rosen meldde dat hij verrast was door de boodschap van de Nederlandse trainer. "We hebben nog geprobeerd om hem over te halen om te blijven, maar dit is absoluut een begrijpelijk besluit."

Degradatiestreep

Stevens nam eind oktober de taken over van de ontslagen Markus Gisdol bij Hoffenheim, dat na tien wedstrijden op de voorlaatste plaats in de Bundesliga stond.

Onder de Nederlandse trainer ging het niet veel beter, met maar één zege en acht punten in tien duels. De ambitieuze club van eigenaar Dietmar Hopp verloor zondag voor eigen publiek met 2-0 van Darmstadt, waardoor Hoffenheim nog steeds op de zeventiende plek staat, vijf punten onder de degradatiestreep.

Hoffenheim was de zesde Duitse club voor Stevens. Hij werkte eerder voor Schalke 04 (twee periodes), Hertha BSC, 1. FC Köln, Hamburger SV en VfB Stuttgart (twee periodes). In Nederland was hij hoofdcoach bij PSV en Roda JC.

De achttienvoudig international leidde Schalke in 1997 naar de UEFA Cup. Ook won hij twee keer de Duitse beker met 'Die Knappen'. Met 1. FC Köln pakte de oud-speler van Fortuna Sittard en PSV in 2005 de titel in de Tweede Bundesliga en met PSV won hij de Johan Cruijff Schaal van 2008.

Zijn enige landstitel veroverde Stevens in 2010 met het Oostenrijkse Red Bull Salzburg.

De trainersloopbaan van Stevens

Huub Stevens is vanwege gezondheidsproblemen opgestapt bij Hoffenheim. © Hollandse Hoogte
Roda JC was Stevens' eerste club als hoofdcoach. In 1995 loodst hij de Limburgers naar de tweede plaats. © Hollandse Hoogte
In 1996 'promoveert' Stevens naar Schalke 04, waarmee hij een jaar later de UEFA Cup wint. © ANP
In tranen nadat Schalke 04 in 2001 in de laatste minuut de landstitel misloopt. © ANP
In 2002 vertrekt Stevens door de voordeur bij Schalke 04, met de bekerwinst. © ANP
Stevens vertrekt naar Hertha BSC, waar hij de Kerst niet zou halen. © ANP
Na een korte periode rust keert Stevens in 2004 terug in het vak. Hij loodst 1. FC Köln naar de Bundesliga. © ANP
In 2005 keert Stevens terug naar Roda JC. Begin 2007 stapt hij op om in dienst te treden bij Hamburger SV. © Hollandse Hoogte
De oud-verdediger behoedt HSV voor degradatie en wordt in zijn enige volledige seizoen knap vierde met de ploeg. © ANP
Vervolgens is Stevens zonder veel succes een half jaar werkzaam bij PSV. Begin 2009 gaan beide partijen uit elkaar. © ANP
Tussen 2009 en 2011 is Stevens werkzaam voor Red Bull Salzburg. Het hoogtepunt: de landstitel in 2010. © ANP
In september 2011 treedt Stevens weer in dienst bij Schalke 04. Het weerzien wordt geen succes. In december 2012 moet Stevens vertrekken. © ANP
Ook bij PAOK Saloniki dient Stevens zijn contract niet uit. © ANP
VfB Stuttgart vroeg Stevens zowel in het seizoen 2013/2014 als in het seizoen 2014/15 om de club voor degradatie te behoeden en twee keer was de Nederlander succesvol. © Getty Images
Hoffenheim stelde Stevens in oktober van 2015 aan om de club uit de degradatiezone te leiden. Op 10 februari 2016 stapte de Limburger op. © Getty Images

Schreuder

Zaterdag speelt Hoffenheim de cruciale uitwedstrijd tegen nummer zestien Werder Bremen. Assistenten Alfred Schreuder en Armin Reutershahn zullen dan waarschijnlijk op de bank zitten.

'Die Kraichgauer' hebben voor volgend seizoen al Julian Nagelsmann vastgelegd als hoofdtrainer. Hij gaat nu mogelijk al eerder beginnen aan zijn nieuwe baan. De pas 28-jarige Duitser, die nu nog fungeert als coach van Hoffenheim onder-19, kan de jongste trainer ooit in de Bundesliga worden.

"Ik sluit in ieder geval uit dat er nog een nieuwe trainer van buitenaf wordt gehaald", aldus Rosen.

Bekijk de uitslagen, de stand en het programma in de Bundesliga