Ronald Koeman heeft zaterdag met Southampton een belangrijke zege geboekt in de strijd om Europees voetbal. Koploper Leicester City won de topper van Manchester City en Tottenham Hotspur steeg naar de tweede plaats.

Southampton won voor eigen publiek met 1-0 van concurrent West Ham United en steeg door de winst naar de zevende plek op de ranglijst. De achterstand op West Ham bedraagt nog maar twee punten.

De formatie van Koeman had aan een vroeg doelpunt van Maya Yoshida genoeg voor de zege. Southampton speelde een groot gedeelte van de tweede helft met tien man na een rode kaart voor Victor Wanyama. De Keniaanse middenvelder werd al voor de derde keer dit seizoen van het veld gestuurd. Hij is pas de zevende speler in de geschiedenis van de Premier League die in één seizoen drie keer rood krijgt.

Southampton, waar Virgil van Dijk de hele wedstrijd speelde en Jordy Clasie vlak voor tijd werd gewisseld, is de laatste maand bezig aan een goede reeks. De 'Saints' zijn al vijf wedstrijden op rij ongeslagen en pakten in die duels 13 punten. Doelman Fraser Forster, die Maarten Stekelenburg naar de bank heeft verwezen, hield in al die wedstrijden zijn doel schoon. Koeman werd vanwege de goede resultaten vrijdag nog uitgeroepen tot manager van de maand januari in de Premier League.

Leicester City

Leicester City won in een rechtstreeks duel met 3-1 van Manchester City en nam verder afstand in de competitie. Robert Huth (tweemaal) en Riyad Mahrez maakten de doelpunten voor Leicester City. Sergio Agüero deed in de slotfase nog iets terug namens City.

Door de zege verstevigt Leicester de leiding in de Premier League met 53 punten na 25 duels. City heeft zes punten minder en zakte naar de derde plaats. Ook Arsenal kan de 'Citizens' zondag nog passeren.

Leicester kende tegen de ploeg van de na dit seizoen vertrekkende Manuel Pellegrini een droomstart in het Etihad Stadium. Robert Huth zette de bezoekers al na twee minuten op voorsprong door een vrije trap van Mahrez binnen te schieten.

De ploeg van Claudio Ranieri domineerde in de beginfase en City mocht van geluk spreken dat Leicester de score niet verder opvoerde. Naarmate de eerste helft vorderde, kwam de thuisploeg beter in de wedstrijd en kreeg het ook enkele mogelijkheden. Agüero was op slag van rust het gevaarlijkst, maar zijn scherpe voorzet ging aan iedereen voorbij.

Huth

In de tweede helft wist Leicester opnieuw snel te scoren. Mahrez rondde een counter op prachtige wijze af. Verdediger Huth besliste na een uur met zijn tweede doelpunt van de wedstrijd de topper in de Premier League. De Duitser kopte een corner van Christian Fuchs knap binnen.

In de slotfase viel Manchester City met de moed der wanhoop aan. De treffer van Agüero kwam echter te laat om de spanning terug te brengen. Leicester zal door de overtuigende zege vol vertrouwen toeleven naar het duel met Arsenal volgende week.

Tottenham Hotspur 

Tottenham Hotspur profiteerde optimaal van de nederlaag van City en steeg door 1-0 zege op Watford naar de tweede plaats. Kieran Trippier maakte na ruim een uur spelen het enige doelpunt van de wedstrijd.

Nathan Aké speelde het gehele duel bij Watford, dat tiende staat. Reservedoelman Michel Vorm kwam niet in actie namens de Spurs.

Newcastle United boekte een belangrijke zege in de strijd tegen degradatie. West Bromwich Albion werd met 1-0 verslagen, door een doelpunt na een half uur van de Servische spits Aleksandar Mitrovic. Daryl Janmaat en Georginio Wijnaldum hadden een basisplaats bij Newcastle. Tim Krul, Vurnon Anita en Siem de Jong zaten vanwege blessures op de tribune.

Door de zege heeft de formatie van Steve McClaren 24 punten na 25 wedstrijden en staat het één plek boven een degradatieplaats. Newcastle passeerde Norwich City, dat met 2-0 verloor bij hekkensluiter Aston Villa. De ploeg van Leandro Bacuna won van Norwich door doelpunten van Joleon Lescott en Gabriel Agbonlahor.

Liverpool

Liverpool verspeelde dure punten in de thuiswedstrijd tegen Sunderland. In de slotfase kwamen de bezoekers dankzij treffers van Adam Johnson en Jermain Defoe terug tot 2-2. 

Zonder trainer Jürgen Klopp, die zaterdag met spoed naar het ziekenhuis moest om zich te laten helpen aan een blindedarmontsteking, leek Liverpool op weg naar een gemakkelijke zege. Roberto Firmino en Adam Lallana bezorgden de 'Reds' een comfortabele voorsprong, maar in de slotfase ging het nog mis.

Liverpool staat door het gelijkspel achtste op de ranglijst. Het werd gepasseerd door Everton. De rivaal won met 3-0 van Stoke City door doelpunten van Romelu Lukaku, Seamus Coleman en Aaron Lennon. Erik Pieters deed bij Stoke het hele duel mee, Ibrahm Afellay werd na een uur vervangen.

Swansea City tegen Crystal Palace eindigde in 1-1.

Bekijk het programma, de uitslagen en de stand in de Premier League