Ajax is er donderdagavond niet in geslaagd om de knock-outfase van de Europa League te bereiken. De Amsterdammers kwamen niet verder dan 1-1 tegen Molde FK en zagen Fenerbahçe-Celtic ook in 1-1 eindigen.

Om aanspraak te maken op overwintering had de ploeg van trainer Frank de Boer zelf moeten winnen en had Celtic in het andere duel in groep A drie punten moeten pakken bij Fenerbahçe.

Donny van de Beek zette Ajax in de eerste helft op voorsprong, maar bij rust was het al 1-1 door een doelpunt van Molde-speler Harmeet Singh. In de tweede helft werd er niet meer gescoord.

De laatste keer dat Ajax niet wist te overwinteren in Europa was in het seizoen 2007/2008. De Amsterdammers zijn ook al uitgeschakeld in de KNVB-beker, waardoor ze zich vol op de eredivisie kunnen richten.

Door de uitschakeling van Ajax is er na de winterstop met PSV nog één Nederlandse club actief in Europa. De Eindhovenaren stelden dinsdag een plek in de knock-outfase van de Champions League veilig.

AZ en FC Groningen werden eerder al uitgeschakeld in de groepsfase van de Europa League.

Van de Beek

Al na een paar minuten leek Molde de leiding te nemen in de Amsterdam Arena. Spits Ola Kamara brak door en rondde af, maar hij stond buitenspel.

Van de Beek zette Ajax na een kwartier op het goede spoor. Uit een voorzet van Ricardo van Rhijn, die de geschorste Kenny Tete verving, kopte de 18-jarige middenvelder knap raak. Hij liep daarbij een hoofdblessure op, maar kon verder spelen.

Enkele minuten na de openingstreffer ontsnapte Molde aan een grotere achterstand toen Nemanja Gudelj met een schot van afstand de lat raakte. Ook Davy Klaassen was dicht bij de 2-0, maar hij kwam bij een schot niet goed uit met zijn passen en schoot naast.

Aan de andere kant was het bij een mogelijkheid voor Molde wel raak. Na een schot van voormalig Feyenoorder Singh belandde de bal via Van Rhijn achter doelman Jasper Cillessen.

El Ghazi

Het niveau werd er in de tweede helft niet beter op. Molde liet Ajax het spel maken, maar daar hadden de Amsterdammers veel moeite mee. De ploeg van De Boer kwam niet verder dan mislukte afstandsschoten van Viktor Fischer en Van Rhijn.

Na 67 minuten veerde het thuispubliek in het gezapige duel weer eens op toen invaller Anwar El Ghazi in het strafschopgebied werd vrijgespeeld. Hij raakte echter de lat met een hard schot.

Het bleek de grootste kans van de tweede helft, want dichter bij een doelpunt kwam zowel Ajax als Molde in de tweede helft niet meer. Vlak voor tijd kreeg Gudelj zijn tweede gele kaart, waardoor de koploper van de eredivisie het duel met tien man eindigde.

Bekijk het programma, de uitslagen en de standen in de Europa League