Arsenal verloor zondag tegen Norwich City niet alleen twee punten (1-1), maar zag ook de ziekenboeg weer groeien. Manager Arsène Wenger ontkende na afloop dat hij risico's had genomen door sommige spelers geen rust te geven.

"De spelers zijn hier om te voetballen en niet om te rusten. Het is niet aan de pers om te bepalen of iemand rust nodig heeft", zei Wenger tegen Sky Sports.

De Fransman moest verdediger Laurent Koscielny al in de elfde minuut vervangen met een heupblessure, Alexis Sanchez viel uit met een hamstringblessure en Santi Cazorla maakte de negentig minuten vol ondanks een kniekwetsuur.

"We weten nog niet hoe erg het is met dit trio", aldus Wenger, die Alex Oxlade-Chamberlain als invaller terug zag keren, maar het nog steeds moet doen zonder de geblesseerde aanvallers Danny Welbeck en Theo Walcott.

"Je kunt daarom zeggen dat we Sanchez rust hadden moeten geven voor deze wedstrijd, maar aanvallend hebben we niet zoveel keuze."

Bescheidenheid

De Chileen, goed voor zes Premier League-goals dit seizoen, had aan het eind van het Champions League-duel van afgelopen dinsdag met Dinamo Zagreb (3-0 zege) ook al last van zijn hamstring.

"We hebben de hamstring van Sanchez getest en er was geen groot probleem", stelde Wenger. "Ik wilde hem best rust geven tegen, maar hij voelde zich goed voor de wedstrijd en zei dat er geen probleem was."

"Er is niemand zo wetenschappelijk onderlegd dat hij kan voorspellen wanneer een speler geblesseerd zal raken. Ik moet in alle bescheidenheid zeggen dat we ondanks al onze testen niet in staat zijn om blessures te voorspellen."

Arsenal staat na het gelijkspel bij Norwich City vierde in de Premier League met twee punten achterstand op koploper Manchester City.

Bekijk het programma, de uitslagen en de stand in de Premier League