Trainer Frank de Boer wil dat Ajax donderdagavond in de Europa League-wedstrijd tegen Celtic vooral op de aanval gaat spelen.

"Beide ploegen moeten winnen. We gooien niet de deur voor ze open, maar omdat wij moeten winnen gaan we wel aanvallen", zei De Boer woensdagavond op een persconferentie in Glasgow.

"We zijn natuurlijk niet gek, we hebben respect voor Celtic. Het belangrijkste is dat we zeer compact en met vertrouwen gaan spelen." 

Ajax staat met drie punten uit vier duels op de derde plaats in groep A. De Amsterdammers hebben twee punten minder dan nummer twee Fenerbahçe, dat donderdag op bezoek gaat bij het al geplaatste Molde FK. Celtic is hekkensluiter met twee punten.

"Het is teleurstellend dat we in deze positie zijn beland. Daardoor hebben we onze verwachtingen moeten bijstellen. Al vind ik nog steeds dat we in deze poule moeten overleven. Het zal alleen verschrikkelijk lastig worden", aldus De Boer.

De oefenmeester kijkt uit naar de sfeer op Celtic Park, waar Ajax twee jaar geleden met 2-1 verloor in de groepsfase van de Champions League.

"Als jonge jongen droom je ervan om in dit soort stadions te mogen spelen. De spelers van Celtic maken dit iedere twee weken mee. Voor de meeste van ons is dit nieuw."

"In Nederland is dit alleen een beetje te vergelijken met de atmosfeer rond Ajax-Feyenoord en Feyenoord-Ajax. Het is voor onze jonge groep in ieder geval een geweldige ervaring om hier te spelen."

Van de Beek

Ajax mist zijn geblesseerde topschutter Anwar El Ghazi en middenvelders Riechedly Bazoer, Daley Sinkgraven en Thulani Serero. De Boer heeft jeugdspeler Donny van de Beek mee naar Glasgow genomen.

De coach sluit niet uit dat het 18-jarige talent de middelste linie met Davy Klaassen en Nemanja Gudelj gaat vormen. Een andere mogelijkheid is om Lasse Schöne of Viktor Fischer achter centrumspits Arek Milik te laten spelen.

Trainer Ronny Deila van de kampioen van Schotland moet eveneens improviseren met zijn middelste linie. Aanvoerder Scott Brown en Kris Commons zijn geblesseerd. Nir Bitton en Stefan Johansen zitten een schorsing uit.

Bekijk de standen in de Europa League