Ierland heeft vrijdag bij Bosnië-Herzegovina goede zaken gedaan in de strijd om een ticket voor het EK van volgend jaar in Frankrijk. Het eerste play-offduel in Zenica eindigde in 1-1. 

Maandag is de return in Dublin en dan hopen de Ieren zich voor de tweede keer op rij te plaatsen voor het EK. Bosnië-Herzegovina was nog nooit aanwezig op een EK-eindronde, maar debuteerde vorig jaar in Brazilië wel op een WK.

Het duel vrijdag in Zenica werd gekenmerkt door dichte mist. De eerste treffer viel pas tien minuten voor tijd. De Ier Robert Brady schoot de bal van net buiten het strafschopgebied met links hard en zuiver langs doelman Asmir Begovic (1-0).

De vreugde bij de uitploeg was van korte duur. Edin Dzeko, die met Vedad Ibisevic de voorhoede van Bosnië vormde, maakte vijf minuten voor tijd de 1-1. Het Bosnische slotoffensief haalde vervolgens niets uit.

Voormalig AZ-speler Haris Medunjanin bleef bij de Bosniërs negentig minuten op de bank.