Cristiano Ronaldo voorspelt dat Lionel Messi hem in januari zal opvolgen als wereldvoetballer van het jaar.

"Om eerlijk te zijn denk ik dat Messi de Gouden Bal gaat winnen, omdat alles afhankelijk is van het aantal stemmen", zegt de 30-jarige Ronaldo in The Jonathan Ross Show, een programma dat komend weekeinde wordt uitgezonden.

Messi won dit jaar met FC Barcelona de Champions League, de Spaanse titel en de Spaanse beker, terwijl Ronaldo het zonder hoofdprijs moest stellen.

"Waarschijnlijk heb ik het beste seizoen uit mijn loopbaan achter de rug", aldus Ronaldo.

"Niemand in Europa maakte meer doelpunten. Maar goed, het draait allemaal om het aantal stemmen. Het zal moeilijk worden, maar ik me maak geen zorgen of zo. Ik had nooit verwacht drie keer de Gouden Bal te winnen."

Geen rivaal

Al sinds 2008 wint Messi of Ronaldo de belangrijkste individuele onderscheiding in het voetbal.

"Dat maakt Messi nog niet mijn rivaal", zegt de Portugees. "We hebben een heel normale relatie. Het is heel bijzonder dat we samen die prijs al zoveel jaar verdelen, dat heeft geen enkel ander duo voor elkaar gekregen."

De FIFA maakt eind deze maand de drie finalisten bekend in de Gouden Bal-verkiezing.