Luis Enrique ziet Lionel Messi als de abolsute leider van FC Barcelona, maar verwacht door de afwezigheid van de geblesseerde Argentijn niet dat iemand anders die leidersrol op zich neemt.

Dat zei de oefenmeester van de Catalanen maandag op de persconferentie in aanloop n

aar het Champions League-duel met BATE Borisov van dinsdag.

"We werken als team en Lionel is de leider. Er is geen andere speler die zijn rol zal overnemen", aldus Enrique, die een lastige wedstrijd verwacht in Wit-Rusland.

"Dat we vier jaar geleden tegen ze hebben gespeeld, betekent nu weinig. Hun recente overwinning op AS Roma zegt me meer. We verwachten geen makkelijke wedstrijd."

Kampioen

Enrique denkt dat BATE vertrouwen zal putten uit de situatie in de vaderlandse competitie, waarin het al jaren achtereen kampioen is.

"Dat geeft aan hoe dominant ze in eigen huis zijn. Het is altijd een voordeel om met die wetenschap aan een wedstrijd te beginnen."

Messi raakte eind september geblesseerd en moet nog zeker een maand toekijken. Enrique kan tegen BATE wel weer beschikken over Sergi Roberto.

Bekijk de standen en het programma van de Champions League