Bondscoach Roy Hodgson van Engeland denkt niet dat de vlekkeloze EK-kwalificatiecampagne het mislukte WK goed kan maken.

De wereldkampioen van 1966 droop anderhalf jaar geleden al na de poulefase af in Brazilië.

"Nog steeds kan ik die teleurstelling moeilijk in woorden uitdrukken. We hebben enorm veel werk verzet en na twee wedstrijden was het al gebeurd", zegt Hodgson in The Guardian na de 3-0 overwinning op Litouwen in de laatste EK-kwalificatiewedstrijd.

"De perceptie van het WK is echt niet veranderd. Wel blijkt die negatieve ervaring nuttig te zijn geweest. We willen zoiets in de toekomst per se voorkomen."

Engeland werd pas het zesde land in de historie dat al z'n duels in een EK-kwalificatiepoule in winst omzette.

"Het was een groot doel om in elk geval ongeslagen te blijven en daar geloofde ik in, al had ik ook kunnen leven met zes zeges en vier gelijke spelen. Belangrijk was dat we niet van elf spelers afhankelijk waren, we konden blessures goed opvangen."

Hodgson beseft dat zijn team wellicht pas komende maand echt wordt getest met vriendschappelijke wedstrijden tegen Spanje en Frankrijk.

"In deze duels zullen we veel leren. Als we geconcentreerd blijven, is er veel mogelijk."