Robin van Persie had zich iets heel anders voorgesteld van zijn honderdste interland voor het Nederlands elftal. De 32-jarige aanvaller kwam tegen Kazachstan (2-1 zege) pas in de 86e minuut in het veld voor Klaas-Jan Huntelaar.

''Het belangrijkste is dat we hebben gewonnen'', zei de spits na de zege op Kazachstan. ''Maar ik was graag begonnen. Veel erger is dat Tim Krul waarschijnlijk een zware knieblessure heeft en Jasper Cillessen ook is uitgevallen.''

Van Persie leefde al een tijdje naar zijn honderdste interland toe. ''Het is toch een hele eer. En zo zal het later ook wel voelen.''

Bondscoach Danny Blind vond zijn tweede aanvoerder echter niet voldoende fit voor een basisplaats. Hij liet Van Persie na 86 minuten invallen, zodat de aanvaller alsnog jubileerde. ''Ik was blij dat ik er nog in mocht'', zei de topschutter aller tijden van Oranje. ''Nee, ik was echt niet liever op de bank gebleven.''

''Het is een beslissing van de bondscoach'', zei Van Persie over zijn late invalbeurt. ''Ik voel me juist heel fit. Ik heb vaak met pijntjes gespeeld voor Oranje, maar dat was nu niet het geval."

"Ik denk dat ik het beste tot mijn recht kom in het centrum van de aanval maar had tegen Kazachstan ook met alle liefde als schaduwspits of rechtsbuiten begonnen. Maar nogmaals, het gaat hier niet om mij maar om de ploeg die heeft gewonnen.''

Genoten

''Na afloop in de kleedkamer heb ik nog wel even genoten. Wesley Sneijder heeft een mooie toespraak gehouden en ik kreeg een prachtige foto van mijn vrouw en kinderen. Dat was heel bijzonder. Nu moeten we ons richten op het duel van dinsdag met Tsjechië. Ja, ik ben gewoon beschikbaar voor die wedstrijd.''

Van Persie bereikt de bijzondere mijlpaal als achtste Nederlander. Edwin van der Sar (130 interlands), Wesley Sneijder (118), Frank de Boer (112), Rafael van der Vaart (109), Giovanni van Bronckhorst (106), Dirk Kuijt (104) en Phillip Cocu (101) gingen hem voor.