Dick Advocaat is opgestapt bij Sunderland, zo bevestigt de Premier League-club zondag. De 68-jarige Nederlander kende een dramatische seizoenstart met de 'Black Cats'.

"Ik wil iedereen die achter me heeft gestaan bedanken. Dit is het goede moment om te vertrekken. Niet voor mij, maar voor de club", zegt Advocaat in een door Sunderland uitgegeven verklaring.

"Deze beslissing heb ik genomen omdat ik wil dat iedereen hier de tijd krijgt om voor een ommekeer te zorgen."

Voorzitter Ellis Short van Sunderland baalt van het besluit van Advocaat. "Ik ben diep bedroefd, maar ik respecteer hem om zijn eerlijkheid."

Sunderland speelde zaterdag mede door een goal van Jeremain Lens thuis met 2-2 gelijk tegen West Ham United en staat daardoor voorlaatste in de Premier League met drie punten.

De ploeg heeft in de eerste acht wedstrijden drie keer gelijkgespeeld en vijf keer verloren.

De trainersloopbaan van Advocaat in beeld

Na een periode bij de amateurs van DSVP vroeg Michels in 1984 aan Advocaat of hij zijn assistent wilde worden bij Oranje. © Hollandse Hoogte
In zijn prille jaren als oefenmeester was Advocaat werkzaam bij HFC Haarlem en SVV. © ANP
Op het EK 1992 was Advocaat nog de rechterhand van Michels, na dat toernooi volgde de 'Kleine Generaal' de 'Generaal' op. © ANP
Tijdens het WK 1994 stond Advocaat op eigen benen. Nederland strandde in de kwartfinales tegen Brazilië. © ANP
Tussen begin 1995 en medio 1998 werkte Advocaat als coach van PSV. In 1997 loodste hij de Eindhovenaren naar de titel. © ANP
In 1998 koos de coach voor een dienstverband bij Glasgow Rangers. Hij zou er vier jaar werkzaam blijven en won onder meer twee landstitels. © ANP
Begin 2002 vroeg de KNVB Advocaat terug. Hier wordt hij gepresenteerd met zijn rechterhand Willem van Hanegem. © ANP
Als gevolg De Wissel van Robben tijdens het EK van 2004 kreeg Advocaat veel kritiek. Na het toernooi, waarop Oranje in de halve finale strandde, stapte de oefenmeester op. © ANP
Na het EK 2004 werkte Advocaat met wisselend succes bij Borussia Mönchengladbach en de nationale bonden van de Verenigde Arabische Emiraten en Zuid-Korea. © ANP
Bij het Russische Zenit Sint-Petersburg vierde Advocaat wel veel triomfen, met onder meer de winst van de UEFA Cup en Europese Super Cup in 2008. © ANP
Medio 2009 werd de Nederlander ontslagen bij Zenit. Het afscheid viel hem zwaar. © ANP
Begin 2010 fungeerde Advocaat al eens als tussenpaus bij AZ. Destijds was hij ook bondscoach van België, een baan die hij even later verruilde voor dezelfde functie bij Rusland. © ANP
Een doorslaand succes werd zijn periode bij Rusland niet. Het doek op het EK 2012 viel na een hoopgevende voorbereiding al in de groepsfase. © ANP
In de zomer van 2012 keerde Advocaat terug naar PSV. Het enige zilverwerk waarop beslag werd gelegd was de Johan Cruijff Schaal. © ANP
Berusting na PSV's verloren bekerfinale tegen AZ. © Hollandse Hoogte
Na enkele maanden rust trad Advocaat in oktober 2013 in dienst bij AZ, als opvolger van de ontslagen Gertjan Verbeek. © Hollandse Hoogte
De Hagenaar besloot zijn aflopende contract niet te verlengen. Met AZ bereikte hij de kwartfinales in de Europa League. © ANP
Vervolgens trad Advocaat in dienst bij de Servische voetbalbond, waar hij in november al weer opstapte als bondscoach. © ANP
In maart 2015 ging Advocaat aan de slag bij Sunderland om de Engelse club voor degradatie te behoeden. Dat lukte, waarna hij voor een jaar bijtekende. Na zes wedstrijden in het seizoen 2015/2016 stapte Advocaat toch voortijdig op. © ANP
Gedurende de eerste helft van 2016 ging hij aan de slag bij Feyenoord, als adviseur van coach Giovanni van Bronckhorst. © ANP
Halverwege 2016 was hij kortstondig assistent van Danny Blind bij Oranje. © ANP
Net zo snel als hij kwam, verliet Advocaat Oranje weer, om hoofdtrainer bij Fenerbahce te worden voor het seizoen 2016/2017. © ANP
Aan het einde van het seizoen 2016/2017 keerde Advocaat toch weer terug bij Oranje als vervanger van de ontslagen Danny Blind. © ANP
De prestaties van het Nederlands elftal verbeterden maar het was niet meer genoeg voor een WK-ticket. © ANP
De oefenwedstrijd in en tegen Roemenië was de laatste interland voor de 70-jarige Advocaat als bondscoach van Oranje. Hij ging daarna bij Sparta aan de slag. © ANP
Met Sparta degradeerde Advocaat uit de Eredivisie. © ANP

Pensioen

Advocaat trad in maart in dienst bij Sunderland en behoedde de ploeg voor degradatie uit de Premier League. Hij was daarna van plan met pensioen te gaan, maar liet zich door de clubleiding overhalen om toch nog een jaar in het Stadium of Light te blijven.

De oud-bondscoach liet zich in aanloop naar het seizoen meerdere keren kritisch uit over het (aankoop)beleid van Sunderland, hoewel hij wel onder anderen Lens, Sebastian Coates, Adam Matthews, Younes Kaboul, Fabio Borini en Ola Toivonen naar Noord-Engeland haalde.

Sean Dyche (Burnley) en Nigel Pearson (ex-Leicester City) worden in Britse media genoemd als de favorieten om Advocaat op te volgen.

Volgens de club heeft Advocaat afgezien van een financiële regeling. "Ik wil de voorzitter bedanken voor zijn begrip voor mijn beslissing'', stelt de Nederlander. "Ik neem prachtige herinneringen mee naar huis.''

Ook Advocaats assistent Zeljko Petrovic heeft de club verlaten.