AZ treedt zaterdagavond met Rajko Brezancic aan tegen De Graafschap. Joey van den Berg keert zondag tegen FC Groningen mogelijk terug bij sc Heerenveen.

Brezancic profiteert bij AZ van de afwezigheid van linksback Ridgeciano Haps, die aan zijn amandelen geopereerd is. De Servische verdediger kwam deze zomer over van FK Cukaricki.

Alireza Jahanbakhsh gaat mogelijk ook zijn eerste minuten maken voor de Alkmaarders in de competitie. De van NEC overgekomen aanvaller is hersteld van een knieblessure.

AZ is met twee punten uit de eerste vier wedstrijden slecht begonnen aan de eredivisie. "We hebben een slechte start gehad. Daar hoeven we niet moeilijk over te doen, dat hebben we allemaal gezien. Het is dus duidelijk wat we zaterdag moeten doen: winnen", predikt coach John van den Brom.

Maduro

Bij Heerenveen, dat de 'Derby van het Noorden' speelt bij FC Groningen, hoopt trainer Dwight Lodeweges op de terugkeer van Van den Berg. De aanvoerder ontbrak bij het laatste competitieduel met PEC Zwolle door een liesblessure en trainde vrijdag voor het eerst mee.

"Dat ging goed, maar het was een tactische training. Joey is niet voluit gegaan en dat wilden we ook niet. Ik heb hem er graag bij. In zijn laatste wedstrijd tegen PSV speelde hij heel goed. Hij is belangrijk, met zijn spel, maar ook met zijn coaching en het neerzetten van mensen."

Hedwiges Maduro lijkt bij Groningen zijn basisdebuut te maken. De middenvelder, die overkwam van het Griekse PAOK, viel twee weken geleden al in tegen FC Utrecht. Rasmus Lindgren en Abel Tamata zijn hersteld van blessures en weer beschikbaar voor coach Erwin van de Looi.

Vitesse kan in de uitwedstrijd tegen FC Utrecht van zondag mogelijk geen beroep doen op Renato Ibarra. De aanvaller uit Ecuador komt na interlandverplichtingen zaterdag pas terug in Arnhem.

Excelsior

​Gianni Zuiverloon is volgens trainer Henk Fraser de meest waarschijnlijke vervanger van de geblesseerde Tom Beugelsdijk bij ADO Den Haag, dat zondag Heracles Almelo ontvangt. De Almeloërs staan met negen punten verrassend tweede op de ranglijst. "Het is leuk, maar niet meer dan dat", blijft coach John Stegeman nuchter.

Excelsior kan zaterdag in het uitduel met PEC Zwolle niet beschikken over de nieuwelingen Henrico Drost (transfervrij) en Stanley Elbers (van Helmond Sport). Sheraldo Becker is bij PEC gewoon beschikbaar ondanks dat de aanvaller zich met een lichte blessure moest afmelden bij Jong Oranje.

Promovendus en nummer vier Roda JC speelt zaterdag thuis tegen NEC, dat als kampioen van de Jupiler League ook promoveerde. Darije Kalezic hoopt dat zijn spelers rustig blijven. "We moeten met beide voeten op de grond blijven en zorgen dat we doorgaan op de weg die wij zijn ingeslagen."

Bekijk het programma en de stand in de eredivisie