De rol van doelman Leonard Nienhuis bij SC Cambuur is voorlopig uitgespeeld. De 25-jarige sluitpost schutterde zondag in de verloren uitwedstrijd tegen Vitesse (4-1) en werd in de rust gewisseld door trainer Henk de Jong.

"De meest vervelende wissel die ik ooit gedaan heb, maar het moest'', zei De Jong. "Dit speelde al een tijdje. Leonard maakte een paar fouten achter elkaar, dan houdt het een keertje op. Nu was het klaar.''

Nienhuis veroorzaakte al vroeg in de wedstrijd een strafschop en leidde met een matige redding ook de tweede treffer van de thuisclub in. In de kleedkamer hoorde de Groninger dat hij niet meer terug hoefde te komen voor de tweede helft.

"Dan zakt het lood wel even in je schoenen'', bekende de keeper, die werd afgelost door Harm Zeinstra. "Natuurlijk komt zoiets hard aan, zeker op zo'n moment, in de rust. Maar je weet dat Henk zoiets kan doen, hij is hiertoe in staat.''

Dolksteek

Voor de keeper, die in 2013 met Cambuur kampioen van de Jupiler League werd, voelde de wissel als een dolksteek in zijn rug.

"Maar wat moet ik er verder over zeggen, het is gebeurd. Ik heb al zoveel wedstrijden gespeeld, dan mag mij zoiets niet gebeuren. Maar ik ga me zeker terugvechten. De eredivisie is nog niet van me af.''

De Jong benadrukt dat Zeinstra de komende wedstrijden een kans krijgt onder de lat. "Dat verdient hij nu wel, toch? Leonard heeft het goed gedaan, is kampioen geworden met Cambuur en heeft een goed seizoen gekeept in de eredivisie. Maar als je een paar fouten op rij maakt, kan dit gebeuren."

"Als een speler fouten maakt, wissel ik hem ook in de rust. Het gaat om eredivisievoetbal, dit is geen liefdadigheid. Natuurlijk doet dit zeer bij Leonard, ik vind het ook heel vervelend voor hem, maar op een gegeven moment is het gewoon over.''