AZ-coach John van den Brom sprak na de loting voor de groepsfase van de Europa League van een zware opgave. De trainer verheugt zich op de zes duels in Europa.

AZ werd in Monaco gekoppeld worden aan Athletic Bilbao, FC Augsburg en Partizan Belgrado. Van den Brom was na de late zege op Astra Giurgiu in de voorronde donderdag blij dat AZ überhaupt deze fase van het toernooi heeft bereikt.

''Hier hebben we het voor gedaan, hier kijken we naar uit", reageert hij via de sociale media van AZ.

''Het wordt een zware opgave, maar uiteindelijk is dit het mooiste wat er is. Bilbao is een mooie club en heeft een goede ploeg, maar dat geldt eigenlijk ook voor Augsburg en Partizan."

AZ trof geen van de tegenstanders ooit eerder in Europa. Bij Augsburg spelen wel twee bekenden: de Nederlander Paul Verhaegh en de Estse oud-AZ'er Ragnar Klavan.