Jop van der Linden was donderdag euforisch na de winst van AZ op het Roemeense FC Astra (2-0), waardoor de Alkmaarse club de groepsfase van de Europa League bereikte.

 ''Het gaf een heerlijk gevoel de wedstrijd uit een vrije trap open te breken",' zei de maker van het bevrijdende eerste doelpunt.

''Het was een lastige avond. Vergis je niet in dat Astra. Echt een luizenploeg, dat vanaf het begin loerde op de counter. We hebben amper wat weggegeven en gewoon goed gevoetbald."

Volgens de 24-jarige Van der Linden is de prestatie van AZ des te knapper omdat de ploeg weinig ervaring heeft.

"Iedereen weet dat AZ een jonge ploeg heeft en dat we tijd nodig hebben naar elkaar toe te groeien. Nu hebben we een prima stap in de goede richting gezet."

AZ is de derde Nederlandse ploeg die zich plaatst voor de Europa League na FC Groningen en Ajax.