Vitesse is donderdagavond uitgeschakeld in de derde voorronde van de Europa League. Het Southampton van trainer Ronald Koeman was ook in Arnhem te sterk: 2-0.

Graziano Pellè schoot al na vier minuten spelen de openingstreffer binnen in de Gelredome. Mané verdubbelde de score in de slotfase.

Voor Vitesse moest er een wonder gebeuren om de play-offs van de Europa League te bereiken. De Arnhemmers gingen vorige week in Engeland namelijk al met 3-0 onderuit.

Trainer Peter Bosz had daarom drie wijzigingen aangebracht in zijn elftal. Maikel van der Werff, die afgelopen zomer overkwam van PEC Zwolle, was hersteld van een blessure en kreeg een basisplek. Ook de 18-jarige Milot Rashica en Denys Oliynyk begonnen aan de aftrap.

Bij Southampton startte Cuco Martina in de basis. De verdediger maakte deze zomer de overstap van FC Twente. Ook Maarten Stekelenburg, Dusan Tadic en Pellè mochten aantreden in Arnhem.

Beginfase

Vitesse begon gretig aan de wedstrijd. Isaiah Brown kreeg al na twee minuten spelen een aardige kans, maar de Engelsman raakte de bal niet goed.

Net als vorige week gingen 'The Saints' beter met de kansen om. Pellè kreeg de bal na vier minuten spelen in het strafschopsgebied, draaide weg en schoot met links binnen: 1-0.

Hoewel de situatie voor Vitesse op dat moment al helemaal uitzichtsloos werd, kreeg de thuisploeg daarna de grootste kansen. Vooral Milot Rashica zorgde voor gevaar voor het doel van Stekelenburg, maar de Albanees miste scherpte in de afronding. 

Na elf minuten probeerde Van der Werff het van afstand met een knap schot, maar Stekelenburg kon de bal nog over het doel tikken. Aan de andere kant redde doelman Eloy Room op een poging van Sadio Mané. Het bleef bij een 1-0 ruststand.

Qazaishvili

Ook in de tweede helft bleef Vitesse aanvallen. De grootste kans op de eretreffer was misschien wel voor Valeri Qazaishvili, maar de Georgiër schoot in de handen van Stekelenburg.

Na rust was het wederom vooral Rashica die voor het gevaar zorgde bij Vitesse, maar de thuisploeg miste continu wat geluk bij de afwerking. Zo gaf de jonge aanvaller een scherpe voorzet vanaf de zijkant, maar kon Denys Oliynyk de bal net niet intikken. 

Niet veel later werd een fout aan de kant van Vitesse afgestraft door Southampton. Invaller Danilo Pantic gaf de bal weg door een foute pass, waarna Mané profiteerde: 2-0.

Vitesse kan zich de rest van dit seizoen volledig richten op de eredivisie en de KNVB-beker.