Trainer Ronald Koeman kijkt uit naar de thuiswedstrijd van Southampton donderdag in de derde voorronde van de Europa League tegen zijn oude club Vitesse.

"Het is fantastisch dat we ons in de Europa League mogen laten zien'', blikte hij woensdagmiddag vooruit op een persconferentie. "Het is voor iedereen bij deze club mooi om mee te maken.''

Koeman weet niet precies wat hij van Vitesse kan verwachten. "Ze zijn weer veel goede spelers kwijtgeraakt'', doelde hij op onder anderen Jan-Arie van der Heijden, Davy Pröpper, Marko Vejinovic en Bertrand Traoré.

"Ze hebben echter ook weer nieuwe talenten van Chelsea er bij gekregen. Misschien hebben ze nog wel even nodig om een hechte ploeg te vormen.''

Clasie

Koeman verwacht een aantrekkelijke wedstrijd. "Vitesse is een ploeg die graag wil voetballen'', zei de oefenmeester die eerder deze zomer de Nederlanders Jordy Clasie en Maarten Stekelenburg naar Southampton haalde. "Dat is leuk voor de toeschouwers.''

Aanvoerder José Fonte kan ook niet wachten tot het heenduel donderdagavond om 21.05 uur van start gaat. "Het zal een van de beste momenten uit mijn carrière zijn als ik Southampton het veld op mag leiden in een Europese wedstrijd", aldus de Portugese verdediger.