Met de Russische president Vladimir Poetin als één van de eregasten begint zaterdag om 17.00 uur (Nederlandse tijd) de loting voor het kwalificatietoernooi voor het WK in 2018 in Rusland.

De ceremonie en de loting in Sint-Petersburg, waarbij ook scheidend FIFA-voorzitter Sepp Blatter prominent aanwezig zal zijn, nemen ongeveer twee uur in beslag.

Over 32 maanden en na 851 wedstrijden zal in november 2017 bekend zijn welke landen met gastheer Rusland mogen deelnemen aan het eindtoernooi met 32 landen. 

Europa telt negen kwalificatiegroepen, waarvan zeven met zes teams en twee met vijf ploegen. De negen groepswinnaars plaatsen zich direct voor het WK. De beste acht nummers twee strijden in de play-offs om de andere vier WK-tickets namens Europa.

Nederland is één van de negen groepshoofden. Ook België, Duitsland, Portugal, Roemenië, Engeland, Wales, Spanje en Kroatië zijn als eerste geplaatst. Viervoudig wereldkampioen Italië zit in pot 2, net als Frankrijk dat in 1998 de wereldtitel pakte.

Namens de KNVB zijn zaterdag onder anderen bondscoach Danny Blind en teammanager Hans Jorritsma aanwezig bij de loting.

VIdeo: Oranje in afwachting loting WK-kwalificatie

Potindeling loting

Pot 1: Nederland, België, Duitsland, Portugal, Roemenië, Engeland, Wales, Spanje en Kroatië.
Pot 2: Slowakije, Oostenrijk, Italië, Zwitserland, Tsjechië, Frankrijk, IJsland, Denemarken en Bosnië-Herzegovina.
Pot 3: Polen, Oekraïne, Schotland, Hongarije, Zweden, Albanië, Noord-Ierland, Servië en Griekenland.
Pot 4: Turkije, Bulgarije, Slovenië, Israël, Ierland, Noorwegen, Faeröer, Montenegro en Estland.
Pot 5: Cyprus, Letland, Armenië, Finland, Wit-Rusland, Macedonië, Azerbeidzjan, Litouwen en Moldavië.
Pot 6: Kazachstan, Luxemburg, Liechtenstein, Georgië, Malta, San Marino en Andorra.