Als het aan Luis Enrique had gelegen, zou FC Barcelona zich gewoon in Europa hebben voorbereid op het nieuwe seizoen in plaats van in de Verenigde Staten.

De Catalanen arriveerden zondag in Los Angeles voor de start van de lucratieve oefentrip.

Enrique meldde vlak na aankomst tijdens een persconferentie dat hij de commerciële overwegingen van het bestuur begrijpt. "Maar toch heb ik liever niet zo'n trip. Er zijn meer negatieve dan positieve aspecten."

Voor de oefenmeester was het geen optie om Lionel Messi mee te nemen naar de Verenigde Staten. De 28-jarige Argentijn krijgt langer rust na zijn deelname aan de Copa America.

"Het seizoen van Messi was bijna oneindig. Hij is aan vakantie toe, dan kan hij niet deelnemen aan zo'n oefentrip."

FC Barcelona stuit in de Verenigde Staten achtereenvolgens op Los Angeles Galaxy (22 juli), Manchester United (25 juli), Chelsea (29 juli) en Fiorentina (2 augustus).

Dat gebeurt allemaal in het kader van de International Champions Cup, een oefentoernooi.