Het Nederlands elftal heeft vrijdag de belangrijke EK-kwalificatiewedstrijd tegen Letland gewonnen. In Riga werd het 2-0 voor de ploeg van bondscoach Guus Hiddink.

Invaller Georginio Wijnaldum en Luciano Narsingh waren na rust verantwoordelijk voor de doelpunten.

Oranje ging door de zege van Turkije, dat eerder op de avond in de slotfase met 1-0 won bij Kazachstan, in de stand voorbij en staat na zes duels derde in poule A.

IJsland is de nieuwe koploper in de groep. De Scandinaviërs wonnen in eigen huis van Tsjechië met 2-1. Ajacied Kolbeinn Sigthorsson maakte een kwartier voor het einde de winnende treffer.

IJsland heeft twee punten voorsprong op Tsjechië en vijf op Nederland. De nummers één en twee plaatsen zich rechtstreeks voor het EK van volgend jaar in Frankrijk.

Nederland won bovendien voor het eerst in twintig maanden weer eens een uitwedstrijd. De laatste keer dat Oranje een uitduel in winst omzette was op 15 oktober 2013 in Turkije.

Kansen

Oranje kreeg in de eerste helft genoeg kansen. De equipe van Hiddink ondernam maar liefst zestien doelpogingen. De scherpte ontbrak echter bij veel (afstands)schoten.

Memphis Depay kreeg al in de tiende minuut een grote mogelijkheid. Na goed doorzetten van Narsingh op de achterlijn ging de volley van de kersverse aanvaller van Manchester United ruim naast.

Niet veel later werd een schot van Depay geblokt en miste een poging van Narsingh kracht. Wesley Sneijder was halverwege de eerste helft het dichtst bij een treffer. De spelmaker krulde de bal vanaf de rand van het strafschopgebied op de buitenkant van de paal.

De Letse doelman Andris Vanins moest voor rust nog handelend optreden op een inzet van Jetro Willems en keek een gevaarlijk schot van Narsingh naast. Aan de andere kant kon alleen Valerijs Sabala één keer voor gevaar zorgen.

Moeite

In het tweede bedrijf had Nederland veel meer moeite om een gaatje in de defensie van Letland te vinden. Pas na het inbrengen van Wijnaldum ontstond er meer dreiging voor het doel van Vanins.

De aanvoerder van PSV kwam in het veld voor de teleurstellend spelende Robin van Persie en was een minuut na zijn wissel al dicht bij de 1-0. Vanins kon een kopbal van de middenvelder nog maar net keren.

In de 67e minuut was het alsnog raak. Een schot van Sneijder werd gekraakt, waarna Wijnaldum met de punt van zijn schoen wel doel trof. Het verzet van Letland was gelijk gebroken en drie minuten na de 1-0 besliste Narsingh het duel.

De aanvaller mocht vrij doorlopen naar de goal en faalde oog in oog met Vanins niet. Een stift van Sneijder kuste vlak voor tijd nog de lat.