België heeft vrijdagavond in Wales een verrassende 1-0 nederlaag geleden in de EK-kwalificatie. Italië kwam op bezoek bij Kroatië niet verder dan 1-1.

Gareth Bale maakte namens Wales het enige doelpunt van de wedstrijd tegen de Belgen en bezorgde de Rode Duivels de eerste nederlaag in poule B.

Door de winst neemt Wales de eerste plaats in de groep over van België. Wales heeft veertien punten na zes duels. Dat zijn er drie meer dan de Belgen.

De ploeg van bondscoach Marc Wilmots domineerde aanvankelijk in Cardiff, maar kwam halverwege op achterstand door toedoen van Bale. De sterspeler van Wales kreeg in het strafschopgebied plotseling de bal voor zijn voeten na een mislukte kopbal van de Belgische middenvelder Radja Nainggolan. Bale profiteerde dankbaar en passeerde doelman Thibaut Courtois met zijn vijfde treffer van deze kwalificatiereeks: 1-0.

Na de treffer van Bale ontsnapte België aan een grotere achterstand. Wilmots bracht na rust met Romelu Lukaku een extra spits in, maar ook hij kon de eerste nederlaag van de Rode Duivels in de groep niet voorkomen.

Bosnië-Herzegovina

Bosnië-Herzegovina hield de kansen op het bereiken van het EK in Frankrijk levend door thuis met 3-1 te winnen van Israël. Edin Visca (twee keer) en Edin Dzeko waren de doelpuntenmakers namens Bosnië-Herzegovina. Tal Ben-Haim II had de score vlak voor rust nog geopend.

Cyprus won eenvoudig van het nog puntloze Andorra (3-1) en kwam op gelijke hoogte met Israël. Beide landen hebben negen punten. Bosnië-Herzegovina heeft er nu acht.

Groep H

In groep H hield koploper Kroatië nummer twee Italië van zich af. De ploegen speelden in Split met 1-1 gelijk, waardoor de Kroaten met veertien punten uit zes wedstrijden nog steeds aan de leiding gaan. Italië heeft twee punten minder en staat tweede.

In het onderlinge duel, dat voor straf achter gesloten deuren werd afgewerkt, opende Mario Mandzukic de score. Antonio Candreva trok de stand voor rust gelijk uit een penalty.

Noorwegen blameerde zich thuis tegen Azerbeidzjan (0-0) en verzuimde het gat met de concurrenten te verkleinen. De Noren hebben tien punten verzameld na zes duels.

Bulgarije versloeg Malta dankzij een doelpunt van Ivelin Popov en bezet met acht punten de vierde plek in de groep.